Adam Isacson

Still trying to understand Latin America, my own country, and why so few consequences are intended. These views are not necessarily my employer’s.

The day ahead: November 8, 2017

I’ll be unreachable most of the day. (How to contact me)

I’m flying to Colombia today, where I’ll be participating in a two-day off-the-record discussion of Colombia’s implementation of illicit crop substitution within the framework of the peace accord. I’ll try to post a bit from Bogotá.

Some articles I found interesting this morning

Alexandre Cassiano photo in O Globo (Brazil). Caption: “Megaoperação das Forças Armadas em São Gonçalo”

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November 7, 2017

Argentina

The investigation listed key evidence that wasn’t mentioned in previous reports: Nisman’s nasal septum was broken. He had suffered blows

Colombia

The FARC would be left in a highly vulnerable limbo with no confidence in the guarantees for their judicial situation, security, reintegration into civilian life and political participation

Algunos sectores de las Farc le han planteado al Gobierno la necesidad de abrir esas listas, que se cerraron el pasado 15 de agosto, para incluir a más miembros. A esto el Gobierno se ha negado enfáticamente

En menos de una semana fueron asesinados dos labriegos que impulsaban los procesos de sustitución voluntaria de hoja de coca y que hacían parte del capítulo Antioquia de la Cocam

El Salvador, Haiti, Honduras, Nicaragua

The Trump administration said it needs more time to determine the fate of some 57,000 Hondurans living in the United States with provisional residency status

Mexico

The undated government report estimated that the drug trade, tax fraud and other crimes were worth at least 1.13 trillion pesos ($58.5 billion) a year in Mexico, with all of that money susceptible to money laundering

“It would be much more difficult to have the political will in Mexico to continue to further that collaboration which is very much needed”

Nicaragua

Si le creemos a los resultados de las municipales que leyó entrando la madrugada de este lunes el cuestionado magistrado del Consejo Supremo Electoral (CSE), Roberto Rivas, el FSLN barrió

Venezuela

We hope well-targeted sanctions of varying degrees combined with coordinated diplomatic efforts may prove effective in pressuring the Maduro regime to hold free and fair elections

Guevara es acusado de estos delitos por la Fiscalía, que le relaciona con su papel en las protestas antigubernamentales

Some articles I found interesting this morning

Rodrigo Abd / Associated Press photo in The Wall Street Journal. Caption: “Customers leave a supermarket in Caracas, Venezuela, last month”

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November 6, 2017

Argentina

Al parecer el ministro Aguad ha optado, hasta el momento, por no militarizar la política anti-drogas. Cuatro motivos parecen haberlo persuadido

Bolivia, Peru

Según autoridades, se da porque ya no circulan fácilmente grandes sumas de dinero en ese país, debido al control que ejercen los policías peruanos y brasileños en la frontera

Brazil

Cuando empeora, vienen las Fuerzas Armadas, se quedan un ratito y se van. Y la gente de las favelas vuelve a su cotidiana opresión y miedo

Colombia

En todo Tumaco, donde el desempleo y la desigualdad campean, los hombres jóvenes suelen dedicarse a solo dos oficios: o cultivan la hoja de coca o viajan como mulas para exportar la cocaína

SEMANA analiza la ponencia del magistrado Luis Guillermo Guerrero que asegura que el esquema de sanciones a responsables podría sustituir el deber del Estado

The peace accord that Santos finally bagged last year has been plagued with trouble and setbacks

Se anunció que la semana que comienza se darán las discusiones pendientes; ojalá así sea y los parlamentarios demuestren su compromiso genuino con construir una mejor Colombia

“Algunas de ellas ya han reconstruido su vida, pero su entorno familiar no conoce el contexto de la guerra por el cual fueron víctimas de estas conductas criminales”, dice la sentencia

Honduras

La aeronave ha sido construida por estudiantes y personal de la Universidad de Defensa de Honduras (UDH) con apoyo del Ihcieti

Mexico

66 cárceles en México son controladas por los internos, quienes extorsionan, cobran por los servicios básicos y hasta explotan sexualmente a otros reos

El capo mexicano estuvo 28 años en prisión. Esta semana, la DEA informó que recuperó el control del tráfico de drogas desde México a Estados Unidos

Venezuela

The differences between the Chinese and Russian approach to the Venezuelan crisis suggest that China’s support for Venezuela cannot be taken for granted

Stopping payments on debt threatens economy but could increase funds earmarked for needed imports

Prominent Venezuelan lawmaker Freddy Guevara has sought refuge in the Chilean ambassador’s residence in Caracas amid fears he could be jailed, a development that leaves the ailing opposition with even fewer leaders

Western Hemisphere Regional

Los Paradise Papers revelan una serie de conexiones de prominentes miembros de la política latinoamericana con el mundo de las empresas offshore

The fight over undocumented immigrants brought into the country as children is emerging as the largest hurdle to avoiding a government shutdown after Dec. 8

The day ahead: November 6, 2017

I’ll be hard to reach today. (How to contact me)

It’s meetings all day, with virtually no space in between. A weekly staff meeting, lunch with the interns, a meeting with a House office, and two meetings with visiting researchers.

Some articles I found interesting this morning

Photo from El Heraldo (Honduras). Caption: “El moderno buque, denominado Gracias a Dios, este viernes llega a Honduras.”

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November 3, 2017

Colombia

En pueblos como La Paz, que de alguna forma es la puerta para poder entrar a navegar ese afluente, la pasta de coca es la moneda principal

Colombia, Honduras

Durante 11 meses, la Corporación de Ciencia y Tecnología para el Desarrollo de la Industria Naval, Marítima y Fluvial (Cotecmar) de Colombia trabajó en su construcción

Venezuela

Credit default swap traders placed the implied probability of a Venezuelan default at 97 percent over the next five years

Western Hemisphere Regional

It is seeking to restrict who qualifies for special protections granted to children crossing the border alone. And it is stepping up prosecutions of adults who paid smugglers to bring unaccompanied kids

Some articles I found interesting this morning

U.S. Marine Corps Corporal Melanie Kilcline photo at Diálogo (Southern Command). Caption: “U.S. Marine Lance Corporal Trai Pelletier, a welder with the Logistics Combat Element, Special Purpose Marine Air-Ground Task Force – Southern Command, greets a child at the ribbon cutting ceremony for the Taufick Bendeck Elementary School in Trujillo, Honduras, on July 27th.”

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November 2, 2017

Colombia

The government will need to find ways to increase its earnings, which in turn will require a tax system that is both more progressive and better for competitiveness

El exguerillero precisó que están buscando “hacer gobierno y poder” y agregó que el país va a un gobierno de transición

A potential spanner in the works of the Farc’s political foray is that ex-commanders will probably face trial for human rights abuses and war crimes

Cuba

The vote on the resolution in the 193-member General Assembly was 191 to 2. The United States and Israel, which often acts in concert with its American ally, were the lone dissenters

Honduras

The US congress has yet to receive approval from the State Department to release the 75 percent of aid to the Northern Triangle countries of Guatemala, Honduras and El Salvador that is conditioned

In addition to the school projects in Trujillo, marines with SPMAGTF-SC completed engineering projects in Guatemala and Belize, as well as conducted security cooperation training with their counterparts in several Central American and Caribbean nations

Honduras, Nicaragua

If the Department of Homeland Security does not extend TPS for the two countries by November 6, permission to live and work in the U.S. will expire for thousands of Hondurans and Nicaraguans on January 5

Mexico

One of the paper’s more obvious implications for future security policy is that officials should principally target not kingpins, but rather their armed wings

On TV, soap-opera characters break off from romantic intrigues to point out what a good job local authorities have done at improving the street-lighting

Venezuela

The sequence in El Casabe provides a rare look at how President Nicolás Maduro’s government is trying to ensure its political survival

The day ahead: November 2, 2017

I’m around, but will need some “do not disturb” time to get some new writing done. (How to contact me)

I’ve got a meeting this morning with some Latin American military officers posted to the OAS, and an event in the evening at a European embassy. In between, I plan to hunker down and write about either Colombia peace implementation or the “border wall prototypes” in San Diego. Both, if there’s time. (Which there never seems to be.)

Some articles I found interesting this morning

Leonardo Muñoz / EFE photo at El Tiempo (Colombia). Caption: “Para Vega, ‘las Farc no han reconocido sus delitos ni han pedido perdón al país por sus acciones típicamente terroristas’ ni han entregado la totalidad de sus armas.”

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November 1, 2017

Colombia

En medio de esa tensión la meta de sustituir 50 mil hectáreas parece imposible de lograr. Esa es la principal conclusión de la segunda entrega del informe ‘¿En qué va la sustitución de cultivos ilícitos?’

Los precandidatos presidenciales Frank Pearl y Rafael Nieto debatieron sobre si la implementación del Acuerdo de Paz está en peligro

Cuba

They could greatly increase the pool of Cuban exile and migrant travelers to the island and by extension the cash and gifts they bring to their relatives

Guatemala

Cuarenta años después la piedra de Sísifo sigue subiendo: la tierra sigue sin pertenecerles, siguen viviendo la marginación y el olvido estatal, y una niña de 13 años fue violada y embarazada

Honduras

Leahy warned that “continued U.S. assistance under the Alliance for Prosperity Plan will hinge, in part, on the outcome of the Caceres case”

El reporte concluye que la Fiscalía cuenta con información conclusiva para llegar a los responsables intelectuales

Mexico

Along the border, six construction companies have built eight border wall prototypes

La ausencia de policías confiables, suficientes y eficaces continúa siendo el talón de Aquiles de la seguridad en México y motivo por el cual las Fuerzas Armadas continuarán en las calles

The claim that CBP lacked discretion is simply wrong. In fact, there were at least four points of discretion in this case

Venezuela

La carta, escrita a mediados de mes y clasificada como “confidencial”, denota la creciente preocupación interna de las fuerzas armadas venezolanas ante el evidente proceso de descomposición

The day ahead: November 1, 2017

I should be reachable much of the day. (How to contact me)

I got a late start today because I stayed up way too late writing an internal memo about Colombia. (I’ll try to put out a shorter public version this week.) I’m in the office catching up on unanswered correspondence and plan to do more writing in the afternoon—either about the San Diego border wall prototypes or to move forward on a big Colombia report, I haven’t decided which. In the late afternoon I’ll be in a meeting of Colombia-focused NGOs.

Some articles I found interesting this morning

Photo from Al Jazeera. Caption: “People smuggling is seen as a lucrative business by many families living across the border”

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October 31, 2017

Brazil

Es la primera vez que son divulgados datos consolidados sobre desapariciones en Brasil, aunque los números pueden ser mayores debido a la falta de investigaciones

Colombia

Segundo informe de monitoreo y análisis de la FIP sobre los principales avances y dificultades del proceso de sustitución de cultivos de coca y cómo hacerles frente

Experts were predicting that putting its provisions into place would be far more challenging. A year after Colombia’s historic peace treaty was signed, they appear to be right

La Misión de la ONU ha desplegado personal de la Misión y avanza en el proceso de verificación de éste incidente de acuerdo a los protocolos establecidos por las partes

The 50-year civil war is over but, in the Cauca Valley, indigenous communities are on frontline of fight against drug gangs, riot police and deforestation

Organizaciones sociales denunciaron la muerte de Ramón Alcides García un reconocido líder impulsor del proceso de sustitución voluntaria de cultivos ilícitos en Briceño e integrante de Marcha Patriótica

El Salvador

Se trata de una avalancha humana similar a la que provocó la encarnizada guerra civil que asoló al país entre 1980 y 1992 y dejó más de 75,000 muertos

Mexico

The cartel uses him as a people smuggler because, as a minor, he’ll most likely get a ride back to Mexico if caught by the US border patrol

In some cases, we found that the detained were forced to pay bribes in order to avoid arrest. In others, police tortured individuals to force a “confession”

“No hay forma de acreditar este dicho, de ninguna manera, y creemos que es mucho menos lo que proviene de nuestro país”

El promedio de asesinatos en la Ciudad de México creció de 2 casos al día en 2014, a 3.3 casos cada 24 horas en 2017

Mexico, Peru

Una controvertida actuación de diplomáticos mexicanos y peruanos logró que, a espaldas de la justicia, se liberara un gigantesco cargamento de madera de origen ilegal extraída del corazón del Amazonas

Uruguay

The High Commissioner acknowledged the Government’s attempts to address impunity for past crimes committed during the military dictatorship of 1973 to 1985, but highlighted the lack of progress in providing victims with truth, justice and reparation

Venezuela

“China has the capacity but not the willingness to do it, and that’s why Venezuela is so desperate to get the Russian support. There is no other way out”

Parents say childrens’ games include pretending to find food at the supermarket

To the surprise of some, the Democratic Action party also joined the boycott. Its candidates won four governorships in October’s vote and then infuriated many opposition supporters by swearing loyalty

El objetivo: amedrentar a las familias de clase media que protestaban contra el Gobierno

Western Hemisphere Regional

El año 2017 muestra dos extremos, por una parte se acentúa el declive de la democracia, al mismo tiempo que los avances económicos de la región indican la menor cantidad de hogares con dificultades para llegar a fin de mes, desde 1995

The day ahead: October 31, 2017

I should be reachable much of the day. (How to contact me)

Other than a meeting with a visiting civil-society leader from the U.S.-Mexico border, I should be in the office today. I’ll be writing and catching up on correspondence and other tasks that have fallen behind during this rather intense month.

Some articles I found interesting this morning

Gustavo Amador/European Pressphoto Agency photo at The New York Times. Caption: “Students at the National Autonomous University of Honduras carried a banner of the environmental activist Berta Cáceres, who was killed in March 2016.”

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October 30, 2017

Colombia

Tras cuatro años de trabajo, las 15 veredas de Rescate las Varas fueron declaradas territorio libre de cultivos ilícitos. Sin embargo, las Farc, el ELN y las bandas criminales que controlaban el narcotráfico los asolaron e impidieron que el éxito se mantuviera

“El Paisa” salió hace algunos días de su zona de reincorporación, en el caserío Miravalle del municipio de San Vicente del Caguán, en el departamento sureño del Caquetá, lo que había generado confusión sobre su continuidad o no en el proceso de paz

These efforts to crack down on coca plantations are being carried out as U.S. officials pressure Colombia to reduce its coca crop

En el norte del Cauca confluyen todas las problemáticas sociales, de disputa por la tierra, de auge del narcotráfico, y de grupos disidentes y emergentes, que convierten a esta región en una bomba de tiempo. Pero es posible frenarla

Si esta semana no se define el futuro de la reforma política, la estatutaria de la Jurisdicción Especial de Paz y la personería jurídica del partido de las Farc, se habrá hecho trizas el principio de un acuerdo

Isacson habla sobre el “tono hostil” de Estados Unidos con Colombia desde la llegada de Trump a la Casa Blanca, la vía que usa la derecha nacional para influir en ese gobierno en contra del de Santos

El Frente de Guerra Occidental Omar Gómez del Ejército de Liberación Nacional (Eln) reconoció este domingo ser el autor del homicidio del gobernador indígena Aulio Isarama Forastero, quien fue asesinado el pasado 25 de octubre

Honduras

The evidence, the lawyers said, points to a plot against Ms. Cáceres that was months in the making and reached up to senior executives of Desarrollos Energéticos, known as Desa

Mexico

Desde la academia y algunas ONG, especialistas coinciden que durante el actual sexenio la enfermedad se expandió tanto que su cura es el gran desafío para el próximo Presidente

El más reciente informe anual de la DEA acusa a las organizaciones criminales mexicanas de dominar el tráfico de drogas, pone especial preocupación por la aumento de la disponibilidad de heroína

  • Andres Marcelo Diaz Fernandez, Es Tortura (FUNDAR, SinEmbargo (Mexico), October 30, 2017).

El caso Nochixtlán pasa de ser un mero conflicto magisterial en contra de una evaluación educativa, para convertirse en un lamentable prisma de violaciones de derechos humanos

The drug trade moved to Mexico just as its politics and institutions were in flux, leaving them unable to address a problem they have often made worse

Western Hemisphere Regional

Debido a cambios recientes y a la falta de soluciones a problemas históricos, la región se enfrenta a un grave riesgo de retrocesos en materia de derechos humanos

The day ahead: October 30, 2017

I’ll be very difficult to contact today. (How to contact me)

I’m in Colombia-related meetings nearly all day: a several-hour “annual consultation” with USAID’s human rights program, and a meeting and a dinner with a visiting NGO leader and a journalist. I’ll have very little time at a keyboard or on the internet today.

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