Adam Isacson

Still trying to understand Latin America, my own country, and why so few consequences are intended. These views are not necessarily my employer’s.

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May 2020

Some articles I found interesting this morning

Ivan Valencia/Bloomberg via Getty Images photo at NPR. Caption: “A plantation of coca, the main ingredient in cocaine, is seen in this aerial photograph taken above Tumaco, Colombia, on Feb. 26. The country’s military says former rebel fighters have turned to drug trafficking and other illegal operations in the area.”

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May 19, 2020

Colombia

El Ministro de la Defensa, al responder en el debate, sostuvo que el gobierno, en cabeza del presidente Duque, sí ha estado atento que se haga esa depuración en las fuerzas

Fueling this exit from the peace process is the fact that many former rebels have few job skills to flourish as civilians

El Instituto de Estudios para el Desarrollo y la Paz (INDEPAZ) lleva el registro anual de estos asesinatos. Este año han asesinado a 101 líderes sociales y defensores de derechos humanos

The following are summaries of the human rights situations and cases we received that require action. We have divided them into three parts: military intelligence scandal, COVID-19 related concerns, and human rights abuses

Aunque la ANLA insistía en realizar este encuentro de forma no presencial, una tutela interpuesta por una lideresa de cacaoteros de Policarpa (Nariño) cambió el rumbo de esa decisión

Organizaciones campesinas aseguraron que militares abrieron fuego contra los labriegos. El Ejército aseguró que las tropas “fueron atacadas”

Mancuso se encuentra detenido en la cárcel Irwin County Detention Center, de Atlanta

Guatemala, U.S.-Mexico Border

They are effectively compelled to abandon their asylum claims and some who have a well-founded fear of persecution appear to be returning to their home countries where they are at real risk of serious harm

Honduras

El principal objeto de esta ley es establecer las normas, procedimientos y reglas para la identificación, rastreo, interceptación a través de disparos de advertencia contra aeronaves que son sospechosas de transportar drogas

Mexico

Families forced to halt hunt for nearly 62,000 who’ve vanished since ‘war on drugs’ began in 2006: ‘We can’t go out and search’

Nicaragua

La Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) advierte y condena el incumplimiento de las recomendaciones formuladas en sus Observaciones Preliminares y en su Informe de País

U.S.-Mexico Border

The latest slate of restrictions indicate that while the United States moves toward reopening, the federal government is not ready to ease measures put in place in March that largely sealed off the US to stem the spread of Covid-19

As the nation remains focused on COVID-19, the U.S. government has aggressively begun to rush the deportations of some of the most vulnerable migrant children in its care to countries where they have been raped, beaten or had a parent killed

The current administration is using the imprimatur of the Centers for Disease Control and Prevention (CDC) to circumvent laws and treaty protections designed to save lives and enable the mass expulsion of asylum seekers and unaccompanied children

Venezuela

We emphatically urge the reactivation of a credible, balanced, and inclusive mechanism with feasible goals that is facilitated by recognized mediators to advance legitimate solutions to the Venezuelan crisis

Un acuerdo humanitario tendría importancia en sí, pero también podría tener la capacidad de encaminar en otra dirección el conflicto venezolano que se encuentra estancado en la actualidad

Padrino controls food distribution and leads 11 of Venezuela’s 32 ministries. He is practically a head of government in the shadows, and he has even managed to outweigh Diosdado Cabello

Some articles I found interesting this morning

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May 18, 2020

Brazil

Seis ex-titulares do Ministério da Defesa divulgaram neste domingo, 17, uma nota condenando qualquer movimento antidemocrático, como os atos, registrados recentemente, que pedem intervenção militar, fechamento do Supremo Tribunal Federal (STF) e do Congresso

The indigenous people dwelling up the Solimoes and Negro rivers that merge in Manaus to form the Amazon River tried for weeks to seal their reserves off from the virus

Officers routinely gun down people without restraint, protected by their bosses and the knowledge that even if they are investigated for illegal killings, it will not keep them from going back out onto the beat

“What we saw today, in Complexo do Alemão, is more of the same routine: the Military Police close off entrances, terrorize residents, leave a trail of death and bodies exposed in the alleys”

Colombia

Las cifras de reclutamiento forzado aumentaron en un 113 % con respecto a 2019

Esta es la historia de un general que por más de una década colaboró con la guerrilla hasta quedar al descubierto como parte de una de las misiones de la operación Bastón

En un ejercicio inédito, en 2017 el Ejército puso en marcha el plan para investigar a fondo a todos los generales sin excepción, entonces 63 en total. Después de un primer barrido, que incluyó análisis financieros, los investigadores encontraron que de ese grupo, 16 generales podían tener algún nivel de riesgo

Hoy solo se ha adquirido uno de esos terrenos y el confinamiento tiene detenidos los trámites para la compra de al menos otros ocho

La ANLA había convocado a una audiencia pública para revisar el plan de la Policía para retomar las aspersiones aéreas con el herbicida. Campesinos de Nariño interpusieron una tutela y lograron que se ordene suspender la audiencia

Quienes trataron de impedir que se suscribiera el acuerdo que permitió la desmovilización y el desarme de las Farc porque lo calificaban como un acuerdo que garantizaba la impunidad, ahora promueven un mecanismo de desmovilización individual en el que no habrá justicia, ni verdad, ni reparación

Colombia, Cuba

Es lamentable que el Departamento de Estado de EE. UU. acuse a Cuba de no “apoyar los esfuerzos de Colombia para asegurar una paz” duradera. Solo una administración en manos del señor Trump, tan amigo de los “hechos alternativos”, se hubiese atrevido a tergiversar la evidencia

Colombia, Venezuela

EL PAÍS reconstruye los pasos del último plan contra Maduro

El Salvador

Lo hizo 24 horas después de que la Asamblea se negara a una nueva prórroga, con argumentos de que el Ejecutivo no está rindiendo cuentas de gastos de emergencia ni hecho pública su hoja de ruta ante la pandemia

Mexico

La policía, como lo ha sido en otros ejercicios estadísticos, es la institución de seguridad en la que los mexicanos menos confían: 30 por ciento de los encuestados confía en ella, pero un 67 por ciento no

Estiman que el Gobierno ya está previendo la oleada y espiral de violencia que se viene en el país

Nicaragua

Often, they are carried out at night by white-suited medical personnel, with police or members of pro-government paramilitary groups watching nearby

U.S.-Mexico Border

Fisher touted his company’s wall design on numerous conservative news outlets frequently watched by Trump, paid lobbyists $145,000 to discuss the border wall with lawmakers, and invited Corps officials to watch his crews build a privately funded border wall

Medical experts and volunteers at the camp worry that COVID-19 could spread like wildfire among the more than 1,500 men, women and children living there if the virus makes its way into the camp

Venezuela

Aryenis Torrealba y Alfredo Chirinos, gerentes de Pdvsa aprehendidos y señalados de entregar información confidencial a EEUU, ha sido vejados

It remains unclear how the U.S. will respond to the tankers

The day ahead: May 18, 2020

I’ll be around in the early afternoon, and that’s about it. (How to contact me)

I’ve got a long internal meeting in the morning, will be hosting a discussion with a student project from the University of Texas mid-afternoon, then joining a discussion of security in the region in the late afternoon. I’ll be most reachable between lunchtime and mid-afternoon.

Latin America-related online events this week

Monday, May 18, 2020

Tuesday, May 19, 2020

  • 10:00-11:30 at usip.org: People Power in a Pandemic: How Movements are Confronting COVID (RSVP required).
  • 11:00-2:00 at gordoninstitute.fiu.edu: FIU Fifth Annual Hemispheric Security Conference (RSVP required).
  • 1:00-3:00 at wola.org: Colombian Military Espionage: An Attack on Post-Conflict Reformers and the Free Press (RSVP required).
  • 2:00-3:00 at wilsoncenter.org: The Impact of COVID-19 on Gender Disparities in Latin America (RSVP required).

Wednesday, May 20, 2020

  • 10:00 at acij.org.ar: Respuestas fiscales para una crisis global. Por una agenda latinoamericana de reformas redistributivas (RSVP required).
  • 11:00 at canninghouse.org: Migration & Immigration (RSVP required).
  • 11:00-12:00 at lalp.georgetown.edu: The Role of Multilateral Organizations in Latin America During the COVID-19 Crisis (RSVP required).
  • 11:00-12:30 at gordoninstitute.fiu.edu: FIU Fifth Annual Hemispheric Security Conference (RSVP required).
  • 12:00-1:30 at thedialogue.org: Voices in the Pandemic – Covid-19 and Freedom of Expression in the Americas (RSVP required).
  • 1:30-2:30 at stimson.org: U.S. Arms Sales in the Time of COVID-19 (RSVP required).
  • 4:00 at flacso.edu.ec: (IN) Seguridades en fase coronavirus

Thursday, May 21, 2020

  • 9:00-12:30 at gordoninstitute.fiu.edu: FIU Fifth Annual Hemispheric Security Conference (RSVP required).
  • 11:00 at atlanticcouncil.org: President Alejandro Giammattei: Reactivating Guatemala’s economy post COVID-19 (RSVP required).

Friday, May 22, 2020

  • 11:00-11:45 at thedialogue.org: Assessing the Economic and Social Impact of Covid-19 – A Conversation with OECD Secretary-General, Ángel Gurría (RSVP required).
  • 11:00-12:45 at gordoninstitute.fiu.edu: FIU Fifth Annual Hemispheric Security Conference (RSVP required).

5 links from the past week

  • In a report titled, in Spanish, “They Call Us the Crazy Women With the Shovels,” the Miguel Agustín Pro Juárez Human Rights Center shines a light on Mexico’s forced disappearance crisis by telling the stories of nine mothers, wives, sisters, and daughters searching for their loved ones.
  • Colombia is still contending with revelations that Army intelligence has been spying and building detailed dossiers on reporters, judges, politicians, human rights defenders, and other law-abiding civilians. La Silla Vacía bravely profiles some of the generals and colonels involved in the scandal, and what their involvement probably looked like.
  • Mexican President Andrés Manuel López Obrador issued a decree this week giving the military a leading role in policing for the remainder of his government (through 2024). SinEmbargo looks at some of the things that the vaguely worded decree now allows the armed forces to do, with unclear civilian supervision.
  • A detailed report by Human Rights First offers the best current overview of how the Trump administration’s COVID-19 response, including blanket expulsions of asylum-seeking Mexicans and Central Americans—including unaccompanied children, is worsening the humanitarian situation along the border.
  • At The New Yorker, Jonathan Blitzer points out two vectors by which the Trump administration’s immigration hard line is spreading the coronavirus right now: via deportations and in ICE detention centers. Guatemala’s health minister tells Blitzer that the United States has become “the Wuhan of the Americas.” An unnamed U.S. official tells him, “The White House doesn’t have time for Guatemala’s bullsh*t. Deportations must continue.”

Some articles I found interesting this morning

Photo from Verdad Abierta (Colombia).

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May 15, 2020

Argentina, Brazil

Un día antes de la última embestida de Bolsonaro, en el Gobierno argentino ponderaban las declaraciones públicas del vicepresidente Hamilton Mourao sobre el vínculo regional

Bolivia

Ahora, con la nueva norma, estas disposiciones quedan nulas después de varios pedidos de sectores de la prensa boliviana y organismos internacionales que exigían el respeto a la libertad de información

Colombia

Aeronaves de combate de la Fuerza Aérea Colombiana bombardearon en la madrugada de este jueves uno de los principales campamentos del Frente de Guerra Darío de Jesús Ramírez Castro del Eln en zona rural del municipio de Montecristo, sur de Bolívar

La Corte Suprema de Justicia le salió al paso al exgobernador de Sucre, Salvador Arana, quien fue condenado a 40 años de prisión por sus vínculos con paramilitares, pero quien encontró una nueva salida en la Jurisdicción Especial para la Paz

Le preguntamos a Vanda Felbab-Brown y Ariel Ávila, expertos en el tema, sobre cómo ven la dinámica del crimen organizado en esta coyuntura de pandemia

Colombia, Cuba

No puede entonces Duque decir que no está vinculado internacionalmente por las actuaciones de los gobiernos precedentes y por ello en principio debe cumplir con el protocolo que el gobierno Santos había asumido

El partido FARC se retiró este jueves de una reunión de la Comisión de Seguimiento, Impulso y Verificación a la Implementación de los Acuerdos de Paz (CSIVI), en rechazo a la inclusión de Cuba en la lista de países que no cooperan contra el terrorismo

El Gobierno colombiano atribuyó esa determinación de la Casa Blanca a la gestión que ha venido desarrollando el presidente Iván Duque para que la isla entregue a los cabecillas de la guerrilla del ELN

Se aleja aún más la posibilidad del retorno de esa delegación al país, como lo establecían los protocolos firmados durante el gobierno Santos

Honduras

Behind the bars, the ultimate law is that which reigns in Central America, a mantra sprayed onto walls in gang-controlled neighborhoods: ver, oír, y callar. See, hear, and shut up

Mexico

La Sedena es la institución que acumuló más quejas entre 2006 y 2019 por desaparición forzada, tortura y ejecución extrajudicial

  • Santiago Aguirre Espinosa, Militarizacion, de Nuevo (Centro de Derechos Humanos Miguel Agustín Pro Juárez, El Universal (Mexico), May 15, 2020).

No es subordinada, pues los castrenses tendrán que “coordinarse” mas no “subordinarse” a las autoridades civiles. Y no es “complementaria”, pues las Fuerzas Armadas seguirán siendo los protagonistas centrales

Hoy estan prácticamente desérticos los caminos y brechas por donde solían transitar cientos de personas migrantes diariamente

A new form of “cartel philanthropy” is challenging the government

Un hombre que dijo ser integrante del Cártel de Sinaloa advirtió ayer que REFORMA “ya sobrepasó la línea” en sus críticas al Presidente Andrés Manuel López Obrador

Si realmente el Presidente quiere resolver el problema de la violencia debe golpear estas estructuras, quitarles el dinero y desarticular las redes criminales que están bajo la protección de la política

U.S.-Mexico Border

Many of those waiting along Mexico’s northern border with the U.S. not only face delays, but also live in cramped and unsanitary conditions, potentially exposing them to a greater danger of COVID-19

Venezuela

Often called the “second oldest profession,” they were driven underground by nation-states in the 1850s but started reappearing after the Berlin Wall fell

Guaidó’s failure to explicitly reject the use of force is likely a result of internal pressure from hardliners in his camp, who are egged on by White House rhetoric

«Estamos siguiendo una investigación, vamos a averiguar quien pagó qué, cuándo y cómo. Pero es obvio que el guión fue mal montado, tanto que ahora están diciendo que en el encuentro entre el presidente Guaidó y el presidente Trump fue discutido», señaló James Story

Nicolás Maduro ha hecho extremadamente difícil que las organizaciones internacionales se registren legalmente y que los trabajadores humanitarios puedan acceder a un visado

The day ahead: May 15, 2020

I should be most reachable in the afternoon. (How to contact me)

In the morning and mid-day I’ll be in “meetings” with a colleague in Europe and a coalition of groups working on migration. We may go out in the afternoon to re-stock our groceries while the store is less crowded. Other than that, I’ll be at my desk and trying to get some writing done.

Some articles I found interesting this morning

Francisco Robles / AFP photo at The Washington Post. Caption: “Habitantes y miembros de grupos de autodefensa resguardan la entrada a la playa en Marquelia, Guerrero, el 14 de abril de 2020, para evitar que entren turistas en la cotingencia por COVID-19.”

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May 14, 2020

Western Hemisphere Regional

“They were refusing to take him to see a doctor. He was begging and screaming for medical attention. He was so scared”

Colombia

El senador dijo que, además, tendrían “nexos con la Oficina de Envigado, el Clan del Golfo y líderes del uribismo”

Este es el testimonio de Sandra Panchalo, lideresa cocalera del sur del país, que refleja la situación de miles de familias que viven del cultivo de hoja de coca en Colombia

Fundaciones y expertos denuncian que la quema de tierras durante los primeros cuatro meses de este año podría ser superior a la de todo 2019

Colombia, Cuba

Cuba se sumó a otros cuatro adversarios estadounidenses -Irán, Siria, Corea del Norte y Venezuela- que no obtuvieron la certificación en 2019 bajo una ley antiterrorista estadounidense

El alto comisionado para la paz, Miguel Ceballos, se refiriósobre la decisión que tomó este miércoles el departamento de Estado de Estados Unidos de incluir a Cuba y Venezuela en la lista de países que apoyan el terrorismo

Se aleja aún más la posibilidad del retorno de esa delegación al país, como lo establecían los protocolos firmados durante el gobierno Santos

Colombia, Cuba, Venezuela

Citing peace negotiation protocols, Cuba refused Colombia’s request to extradite ten ELN leaders living in Havana after the group claimed responsibility for the January 2019 bombing of a Bogota police academy

Honduras

Mauricio Oliva Herrera, president of the National Congress, allegedly acquired a series of properties in Tegucigalpa from a business associate at Inversiones Acrópolis, a company linked to a notorious Honduran drug trafficking family

Mexico

“Yo creo que faltó información, esto que se hizo ahora de dar la autorización a las fuerzas armadas para realizar tareas de seguridad pública se aprobó hace seis meses en el Congreso, fue una reforma constitucional”

El Acuerdo publicado no contiene información ni disposiciones que permitan evaluar su conformidad con los estándares constitucionales e internacionales en la materia

En La Montaña, varias comunidades se han organizado de forma autónoma, limitando la movilidad a través de retenes sanitarios o cerrando las puertas de sus territorios. En otras regiones de Guerrero, como La Sierra, han sido los grupos de narcotraficantes

U.S.-Mexico Border

600 minors expelled in April alone

Since March 21 just two people seeking humanitarian protection at the southern border have been allowed to stay, according to unpublished U.S. Citizenship and Immigration Services data

A new order under review by several government agencies is intended to extend the restrictions indefinitely. Once issued by Dr. Robert R. Redfield, the director of the C.D.C., the border restrictions would stay in effect until he decides the virus no longer poses a threat

The day ahead: May 14, 2020

I’m reachable in the morning and the late afternoon. (How to contact me)

In between a thick schedule of meetings yesterday, I managed to post substantial updates to the Numbers and Explainers sections of our Colombia Peace website, and made progress plowing through saved reports from April. Today I have a lighter meeting schedule and will continue with research, especially for a WOLA article about how COVID-19 is expanding military roles around the region. I should be at my desk nearly all day.

Some articles I found interesting this morning

Rebecca Blackwell / AP photo at SinEmbargo (Mexico). Caption: “Soldados patrullan un barrio de Irapuato.”

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May 13, 2020

Western Hemisphere Regional

Much of Latin America’s pain is unfolding far from global view, under governments that can’t — or won’t — offer a full tally of the dead

Brazil

Veja reported that during the cabinet meeting Bolsonaro had announced he wanted access to police intelligence to avoid ongoing investigations harming “my family and my friends”

Colombia

El Espectador revela todo el contenido del informe técnico que envió la Dirección de Investigaciones Especiales de la Procuraduría a la magistrada de la Corte Suprema Cristina Lombana y esta, a su vez, a la Fiscalía

El militar en retiro, quien hoy comparece ante la Jurisdicción Especial para la Paz (JEP), le contó a la AFP detalles de su participación en las ejecuciones extrajudiciales, mal llamados “falsos positivos”

En ese municipio del norte de Cauca, la Columna Móvil Jaime Martínez se ha consolidado a punta de amenazas y muertes. La Defensoría del Pueblo encendió nuevamente las alertas

“Vamos a informar a los congresistas de Estados Unidos en qué se están invirtiendo sus fondos en Colombia”, anunció Cepeda

Colombia, Venezuela

The figures on returning Venezuelans include some 27,000 people in border areas who left Colombia in the first three days after the government closed land borders

El Salvador, Guatemala, Haiti, Honduras

“But I have to speak clearly. The arrival of deportees who have tested positive has really increased the number of cases.” The United States, he added, had become “the Wuhan of the Americas”

Mexico

Otorga facultades a los militares sin dejar en claro controles efectivos, supervisión y fiscalización a los soldados; sólo menciona principios vagos que no dan certeza, ni garantiza a los civiles de que se van a respetar sus derechos humanos

Ante la indefinicio?n, podri?a establecerse un esquema permanente de participacio?n de las fuerzas armadas en funciones de seguridad pu?blica, hecho que es contrario a nuestra Constitucio?n

Argumenta que los 80 mil agentes de la corporación no son suficientes para cubrir el territorio nacional // El secretario no considera que se subordine a los militares

U.S.-Mexico Border

After seeking answers on this issue for nearly two months, the lawmakers received a deeply flawed legal opinion from the Department of State in late April that the administration apparently concocted after the Asylum Ban had been in effect for more than a month

President Trump reportedly told advisers last month he wanted the wall painted black so it would appear more foreboding and become too hot to climb during the summer

Citing a now much-criticized Centers for Disease Control and Prevention (CDC) order, the administration has effectively eliminated asylum and other humanitarian protections at the border

Venezuela

Guaidó’s political survival depends not only on his capacity to rebuild what was already a fragile alliance of political parties to promote a transition to democracy, but also on his ties to the country’s civil society, which today is debating whether or not to distance itself

Whatever the truth of the matter, Guaidó is unlikely to resign, and Maduro is unlikely to arrest him, for the simple reason that Guaidó has Trump’s protection

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