Adam Isacson

Still trying to understand Latin America, my own country, and why so few consequences are intended. These views are not necessarily my employer’s.

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Latin America

Latin America-related events in Washington and online this week

Monday, September 19

Tuesday, September 20

Wednesday, September 21

Thursday, September 22

  • 9:00-10:15 at wilsoncenter.org: Reducing Poverty in Mexico: The Case of the State of Oaxaca (RSVP required).

Latin America Security-Related News: September 14, 2022

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September 14, 2022

Chile

En un evidente giro, el gobierno decidió solicitarle a la Cámara y el Senado una nueva prórroga del estado de excepción, ahora con un nuevo componente: la protección de la vida de las personas

Colombia

La Corte Constitucional determinó que será la justicia ordinaria la que continúe procesando dos oficiales del Ejército y la Policía que habrían participado en el asesinato de siete campesinos en Tumaco, Nariño

Reyes Rodríguez es una ficha clave para el ministro de defensa Iván Velásquez

La meta para este 2022 es de 100.000 hectáreas, a la fecha van 52.000

Mañana el gobierno lanzará en Turbaco, Bolívar, el primero de 48 diálogos regionales vinculantes que harán por todo el país de aquí a noviembre

An overarching focus on cooperation by criminal groups leaves plenty of room for error, which may force Petro to use similar security policies to his predecessors

Las principales entidades y agencias encargadas de la puesta en marcha de lo pactado en La Habana siguen sin dirección. Política de drogas, reincorporación y Centro Nacional de Memoria, entre otras, siguen acéfalas

Colombia, Venezuela

La guerrilla colombiana tiene presencia en la frontera, sobre todo de lado venezolano, y sus mandos mantienen una relación fluida con la cúpula chavista

Ecuador

Actualmente el único mecanismo que permite la cooperación temporal entre las instituciones es la declaratoria del estado de excepción

El canciller Juan Carlos Holguín indicó en términos generales de una cooperación técnica que tiene que complementarse las próximas semanas con un equipo de planificación

El Salvador

Es fácil ver por qué la mayoría de los salvadoreños apoyan el régimen de excepción. Sin embargo, las estrategias de mano dura contra el delito han demostrado, una y otra vez, que son ineficaces

El copresidente republicano de la Comisión Tom Lantos de Derechos Humanos se ausentó de la audiencia del lunes tras una queja formal del Gobierno de El Salvador por falta de balance en los invitados

Haiti

Haitians woke up Tuesday to fiery barricades, closed streets and a flight cancellation by a major U.S. carrier, the result of increased tensions stemming from an announced hike in fuel prices

Honduras

Juan Orlando Hernández is due to go on trial in January, but questions are swirling about his defense team, which is described as “ill-prepared”

Mexico

La CNDH anunció este martes que decidió no impugnar el paso de la Guardia Nacional a la Sedena, una reforma ya promulgada

Political analyst Carlos Bravo Regidor explains the AMLO government’s moves toward militarization and the ramped up race for the presidency

Ayer, con el apoyo de legisladores del PRI y de Morena, fue aprobada en comisiones la iniciativa priista que valida la intervención de las Fuerzas Armadas en seguridad pública hasta marzo de 2029

La iniciativa que amplía a 2029 la presencia del Ejército en las calles fue aprobada en comisiones y será discutida en el pleno este miércoles

Las secretarías de la Defensa Nacional y Marina, así como la Guardia Nacional, han desdoblado en conjunto a 192 mil 831 militares a lo largo del país, mientras que en las 32 corporaciones estatales se desempeñan 193 mil 890 agentes

Las fuerzas armadas rechazan los “comentarios tendenciosos” de quienes pretenden apartarlas de su deber institucional, afirmó ayer el titular de la Secretaría de la Defensa Nacional

Los conflictos territoriales en los estados de Chihuahua, Chiapas, Sonora, Michoacán, Yucatán y Guerrero ha provocado el desplazamiento de familias y comunidades enteras

El Presidente dijo que en la reunión se acordó respetar los derechos humanos y que el tema de migración no debe usarse con fines políticos

El lunes, una balacera paralizó a Orizaba. Aquí está la crónica de lo sucedido en esta ciudad ubicada al centro de Veracruz

Nicaragua

Abogado especialista en leyes migratorias, afirmó que EEUU habilitó una línea telefónica gratuita para que los nicaragüenses denuncien desde cualquier parte del mundo.

Panama

En los días que estuve allí fui amenazado de muerte y acosado por traficantes de personas y grupos armados que dominan partes específicas del trayecto

U.S.-Mexico Border

The operation, a part of Joint Task Force Alpha (JTFA), included the arrest of eight alleged human smugglers whose indictment were unsealed today in the Southern District of Texas

The tab for Gov. Greg Abbott’s deployment of National Guard and DPS officers has topped $4 billion and will likely need more

Records kept by the Pima County Medical Examiner’s Office show that there were 136 bodies recovered in the desert from Jan. 1 to Sept. 1 this year, compared to 163 in the same period in 2021

U.S.-Mexico Border, Venezuela

Durante el fin de semana los agentes de la Patrulla Fronteriza, sector El Paso, recibieron en promedio a más de 1 100 personas al día

The arrival of an average of 1,300 migrants per day in September is challenging El Paso’s ability to temporarily shelter them and straining relations among city, county and federal authorities

Venezuela

Tthe AFFECT Human Rights in Venezuela Act, which aims to hold Nicolás Maduro and his associates accountable for human rights violations while supporting the humanitarian needs of the Venezuelan people

Bukele’s gang crackdown has imprisoned nearly 1 percent of El Salvador’s population

In March, after a violent weekend likely caused by a secret truce’s breakdown, El Salvadoran President Nayib Bukele declared all-out war on the country’s MS-13 gang.

This isn’t the first time a Salvadoran president has announced a “mano dura” (iron fist) policy against MS-13, Barrio 18 and other gangs that have made daily life in El Salvador dangerous for a generation. But Bukele’s campaign is the broadest and most indiscriminate.

As of late August, over 51,800 people had been arrested and jailed since March 26 when, in a 3:00 AM meeting with security officials, Bukele gave an order for sweeping arrests. Every day, families surround one of the country’s main prisons, awaiting news about loved ones seized off the streets or even from their homes, as Jonathan Blitzer detailed in a September 5 New Yorker profile of Bukele.

A September 12 investigation by the Salvadoran daily La Prensa Gráfica includes new information about the draconian policy’s origins. “They told us to go that very day and capture all the MS gang members that were identified. They told us: you have to bring in the heads of the gang; you have to touch the gang’s finances. The order was to surround them, to surround their family members, their acquaintances,” an official present at the March 26 meeting said.

The police chiefs were told that they would not have to “worry about the Attorney General’s Office.” According to the sources, the instruction, which was later passed on to all active police officers in the country, was that “the Attorney General’s Office is going to receive the MS gang members that we send them. Without much proof.”

There was no officer or anyone in that room who did not know that they were asking us to go against the law, but that was the order: to bring this to an end,” said one of the sources.

“During the state of emergency, the military performs public security tasks, an assignment that the Salvadoran Constitution gives only to the police,” reads the caption of this image from La Prensa Gráfica photojournalist Luis Martínez.

This is not entirely a police operation. El Salvador’s military, a significant recipient of U.S. military aid, plays a robust role as well. The initial 3:00AM meeting “was not attended by Armed Forces commanders,” La Prensa Gráfica reported, but “military and police officials consulted said that they received orders at another meeting called by Minister Merino Monroy,” referring to the country’s defense minister, René Francis Merino Monroy, an active-duty vice-admiral.

A veteran police agent told La Prensa Gráfica:

This state of emergency has been the first time that he has seen, for example, soldiers patrolling on their own, soldiers detaining civilians, with the freedom to act as if they knew anything about public security tasks. The Minister of Defense has assured that some 18,000 military operatives are carrying out tasks that the Salvadoran Constitution entrusts to the PNC [Civilian National Police].

The newspaper’s investigation continues:

To date, human rights organizations in El Salvador have counted more than 3,000 complaints of human rights violations for the same number of detainees under the state of emergency. The cases analyzed for this investigation confirm a common denominator: the Attorney General’s Office, more than 150 days later, is still unable to prove the gang membership of hundreds of detainees, and in dozens of cases the link between the detainees and these structures is based on informants, the “public voice,” or supposed police records of the detainees, about whom the same arrest records indicate that they had no criminal record or records in databases.

Today, “In El Salvador, having tattoos, being drunk, acting nervous or just looking suspicious are enough reason for police to arrest people.”

Latin America Security-Related News: September 13, 2022

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September 13, 2022

Brazil

Folha de S.Paulo reported that military technicians made arrangements to visit 385 voting sites and take photos of the final readout from the ballot boxes, which would be sent to a cyber warfare unit in Brasilia to verify the results in real time

Navy and Marine forces have arrived in Rio de Janeiro in support of UNITAS LXIII, the world’s longest-running multinational maritime exercise, which is taking place September 8-22

Chile

Una nueva solicitud de prórroga del Estado de Excepción Constitucional de Emergencia que rige en la Macrozona Sur del país y que permite el despliegue de las Fuerzas Armadas (FF.AA.) en la zona fue votado este lunes

Colombia

Ricardo Díaz, el general que dirigió la inteligencia militar durante la operación Jaque, publicó un video donde se adhería a Gustavo Petro

Sergio Jaramillo, excomisionado de Paz de Santos, criticó que se den “negociaciones con narcos”. Iván Cepeda, con quien estuvo en los diálogos con las Farc, tildó su frase de “falaz”

El jefe guerrillero se mostró un poco escéptico ante un posible desarme del grupo

Colombia, Venezuela

Behind the smiles in the photo gallery with the Colombian ambassador and the Chavista barons lies the need to handle the ELN and a more pragmatic approach toward Colombian exports

Costa Rica, Nicaragua

Para un nicaragüense retornar a su país desde Costa Rica no existe impedimento legal, pero muchos exiliados que han huido del gobierno de Ortega evitan hacerlo y optan por entrar ilegalmente

Ecuador

El mandatario recibirá a los generales Laura Richarson y Daniel R. Hokanson

El Salvador

“No había nadie en ese salón que no supiera que nos estaban pidiendo ir en contra de las leyes”

Guatemala

Extradition of smugglers from anywhere in the world is rare. Some countries do not allow nationals to be sent to the U.S. to face the justice system for human smuggling

Haiti

Haiti currently has only 10 elected officials — all members of the Senate — since it failed to hold legislative elections in October 2019 at a time of political gridlock and massive protests

Honduras

One of the fundamental tasks of Colonel Dennis Rolando Macoy Martín, commander of the Honduran Army, is to protect the national territory and combat crime

Mexico

The two governments committed to invest in border infrastructure and modernization projects through President Biden’s Bipartisan Infrastructure Law

Un recuento señala que en los últimos dos años en Nuevo Laredo ha habido presuntos ataques injustificados del Ejército a civiles

Ha incrementado su reconocimiento entre los habitantes de Guanajuato al pasar de 79.3 por ciento en 2021 a 81.6 por ciento en 2022, mientras que el ejército, la policía de tránsito, la policía municipal y la estatal se ubican en los primeros 5 lugares detrás de la GN

Las reformas aprobadas en el Congreso son incompatibles con una Constitución que expresamente ordena que este cuerpo de seguridad sea civil

El presidente se mostró a favor de la iniciativa del PRI de extender hasta 2028 la presencia de las fuerzas armadas en tareas de seguridad

La propuesta modifica el artículo quinto transitorio de la Constitución para extender de cinco a nueve años el uso extraordinario de las Fuerzas Armadas en acciones de seguridad pública

Aunque ese despliegue se hizo argumentando el objetivo de bajar la violencia, los homicidios pasaron de 10 mil 452 en 2006 a 35 mil 625 en 2021

El presidente Andrés Manuel López Obrador calificó de productiva y amistosa la reunión con el secretario de Estado

U.S.-Mexico Border

Hundreds of people in Juarez, Mexico, on Monday crossed the Rio Grande into El Paso on foot, in hopes of requesting political asylum

Venezuela

El Observatorio Venezolano de Prisiones (OVP) y el Observatorio Latinoamericano y del Caribe de Prisiones (Olacp) solicitaron este lunes 12, durante la presentación de un informe, que la Fiscalía de la Corte Penal Internacional (CPI) reanude la investigación sobre presuntos crímenes de lesa humanidad

Latin America Security-Related News: September 12, 2022

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September 12, 2022

Bolivia, Peru

El lago Titicaca está camino a convertirse en una zona roja del contrabando y narcotráfico. Las mafias despliegan métodos novedosos y a la vista de todos para pasar mercadería y droga desde Perú a Bolivia

Brazil, Colombia

The Sept. 5 – 9 trip aimed to strengthen ties and cooperation with both countries

Chile

Riots and looting were reported Sunday in Santiago during demonstrations marking another anniversary of the coup d’état that in 1973 toppled then-President Salvador Allende and started the military dictatorship of Augusto Pinochet which lasted until 1990

Colombia

El Espectador hace un mapeo de los grupos criminales que han manifestado públicamente su interés de sentarse con el gobierno de Gustavo Petro para someterse a la justicia

Una mirada a la realidad actual de una región agobiada por el conflicto y que el gobierno Petro ve como “enorme prioridad” en su estrategia de paz

La gestión eficaz y transparente de los recursos asignados a la paz será una prueba decisiva para este gobierno

Según fuentes de CAMBIO, los involucrados en la vendetta son dos grupos: el Tren de Aragua, originario de Venezuela, que delinque en Kennedy, Bosa, Ciudad Bolívar y Los Mártires; y los Paisas –también llamados El Mesa, por haber tenido su origen en el barrio López de Mesa, en Bello, Antioquia–, que delinquen en Suba y Engativá

El plan que anunció Petro es amplio y ambicioso, pero admite sus propias dudas

Colombia, Ecuador

Aparentemente el material iba a ser usado por los grupos irregulares armados de Colombia, para el cometimiento de actos violentos en ese territorio

Colombia, Nicaragua

Sus declaraciones mostraron una postura distinta respecto al gobierno nicaragüense y las violaciones perpetradas en contra de opositores y miembros de la Iglesia católica

Colombia, Venezuela

Álvaro Leyva manifestó que actualmente se están normalizando las relaciones entre Colombia y Venezuela, por lo que hay que revisar todo

En 2021 se reportaron 40 eventos de reclutamiento masivo de menores de edad venezolanos, según las organizaciones sociales

Costa Rica, Panama

Para muchas de las personas que cruzan el continente a pie esta coordenada será recordada como un respiro en su travesía hacia la vida digna que sus países no les garantizaron

Ecuador

En las aulas los niños más pequeños están conscientes de estos desplazamientos y ya saben que cuando un compañero no viene es porque salió del país

Mexico

La corporación policial-militar ha investigado mil 303 acusaciones de ciudadanos en contra de sus integrantes; todas se descartaron porque el quejoso no aportó las pruebas suficientes

“This is really the last nail in the coffin of fully militarizing federal policing tasks in Mexico”

La reforma ya aprobada y publicada señala que quienes formaban parte de la extinta Policía Federal deberán salir de la Guardia Nacional

Panama

No pensó que el viaje sería tan difícil en algunos aspectos, pero asegura que el peor de los momentos de su camino lo vivió en territorio mexicano

U.S.-Mexico Border

The percent of Border Patrol (BP) apprehensions that comprise repeat border crossers did not significantly increase when, under Title 42, illegal border crossers were not penalized or sanctioned before they were expelled

The unprecedented nature of the operation means politicians, immigration experts, advocates, and migrants themselves are figuring it out as they go, with the travelers often left to make split-second decisions about their futures

U.S.-Mexico Border, Venezuela

Cientos de migrantes venezolanos cruzaron el sábado 10 de septiembre por el fronterizo río Bravo, división natural entre México y Estados Unidos, en el cruce Juárez-El Paso

Venezuela

The Venezuelan government defended the detention of United States citizens, rejecting an earlier statement from the Department of State marking the two-year confinement of a Marine veteran

Venezuelan migration through Panama’s Darién gap

23,000 Venezuelan migrants arriving in a month at the US-Mexico border would be big news: it only happened once before, last December.

But in August, 23,632 migrants from Venezuela (green on the below chart) walked through Panama’s dangerous, ungoverned Darién Gap jungle.

8 months into 2022, Panama has exceeded 100,000 migrants through the Darién Gap, and seems certain to break its annual record. That number (133,726) seemed unimaginable last year when tens of thousands of Haitian people (blue on the below chart) came up from South America.

Latin America-related events in Washington and online this week

Monday, September 12

Tuesday, September 13

  • 11:30 at CESCOS/Universidad ORT Uruguay: La Relación China-Estados Unidos y las Consecuencias para América Latina (RSVP required).
  • 3:30-5:00 at the Wilson Center and wilsoncenter.org: 200 Years of Bilateral Relations: The Perspective of the U.S. Ambassadors (RSVP required).

Wednesday, September 14

  • 9:00-10:15 at thedialogue.org: Competing Visions for Economic and Security Partnership in the Pacific — What Role for Latin America? (RSVP required).
  • 9:00 at CINEP YouTube and Facebook Live: Resistencia al genocidio desde el centro y el sur del Cesar.
  • 11:00-12:00 at thedialogue.org: Social Impact Investing – Trends in Latin American & the Caribbean Amid Turbulent Times (RSVP required).
  • 2:00-3:00 at thedialogue.org: Educational Connectivity in Complex Areas – A Call to Action to Solve Connectivity Gaps in Latin America (RSVP required).
  • 4:00 at atlanticcouncil.org: Leaders of the Americas: A conversation with José Gregorio Baquero, CEO of CMI Foods (RSVP required).

Thursday, September 15

If Brazil goes “January 6,” what will its military do?

Brazil’s first-round presidential election is just over three weeks away (October 2). A consensus view is that right-populist President Jair Bolsonaro, who trails former president Luis Inacio Lula da Silva in every poll, will reject the result if he doesn’t win, setting up Brazil for a sort of January 6 scenario.

If that happens, what will Brazil’s military do? The country’s powerful armed forces ceded power and allowed civilian rule less than 40 years ago, in 1985, and many officers are believed to be admirers of Bolsonaro, a former army captain. A 2021 decree allowed active-duty officers to hold public office. Bolsonaro pushed to give the armed forces a role in detecting possible electoral fraud vulnerabilities, and the officers on a special “election transparency commission” reported finding some.

Few foresee a military coup. But it’s not clear whether the high command will go along with other undemocratic behavior.

Here are a few things that journalists and analysts have said this week in English-language media, as Bolsonaro headed some very politicized Independence Day celebrations on September 7.

Miguel Lago of Columbia University at the New York Times:

There’s a lot we don’t know about how that might come about. But it’s clear that if a contingent of supporters, armed and determined to keep Mr. Bolsonaro in power, burst into Brasília, the capital, it would create chaos. In many major cities, it’s not impossible to imagine an insurrection led by police forces — while truck drivers, overwhelmingly pro-Bolsonaro, could block the roads as they did in 2018, creating havoc. Evangelical pastors, whose congregants by large margins support the president, could bless those efforts as part of the fight for good against evil. Out of such anarchy, Mr. Bolsonaro could forge dictatorial order.

Who will stop him? Probably not the army. Mr. Bolsonaro, after all, has many supporters in the military and over 6,000 military personnel working in his government, filling civilian roles. For its part, the army seems to be relatively relaxed about a possible takeover and has — to put it mildly — no special attachment to democracy. There is no sign, as far as can be seen, that the armed forces could be protagonists of a coup. But neither is there a sign that they would resist an attempt at revolution.

Marcia Reverdosa and Rodrigo Pedroso at CNN:

[Guilherme Casarões, professor of political science at Getulio Vargas University and coordinator of Brazil’s Far Right Observatory] told CNN that that he foresees a “real risk” of a Jan. 6-type event in Brazil if Bolsonaro’s leftwing rival, Luiz Inacio Lula da Silva, eventually claims victory at the polls.

“I don’t think we’re going to have a coup in the classic sense with the military on the street, like what happened in 1964,” he said, referring to the historic overthrow that led to two decades of military dictatorship in Brazil.

What I think is more likely to happen is an attempted coup, some kind of subversion of democracy … or any attempt to delay the electoral process by introducing doubts about the legitimacy of the process.”

Agence France Presse:

“There’s not the slightest chance (the military) will play any role outside the one established in the constitution,” said reserve general Maynard Santa Rosa, former secretary for strategic affairs under Bolsonaro.

Even though Bolsonaro enjoys close ties with top military figures, such as Defense Minister Paulo Sergio Nogueira, and has picked former defense minister Walter Braga Netto as his running mate, Fico, the military history expert [Carlos Fico, a military history expert at the Federal University of Rio de Janeiro], said those two “have no troops under their command.”

“There is no generalized movement by active duty service members worried about verifying the electronic voting system,” he said.

Fico added that any election-related unrest from the security forces was more likely to come from the police, a group “very influenced by ‘Bolsonaro-ism.'”

John Otis at National Public Radio:

Bolsonaro has not clearly stated whether he would leave office peacefully if he loses. If Bolsonaro is defeated by Lula, then tries to cling to power, analysts say he would lean on the military for support. And some of his supporters are OK with that.

…Fears that the armed forces will intervene in the event of a Lula victory have also been fueled by Bolsonaro’s close ties to the armed forces. He’s a former army captain. His running mate is a retired general, while his government is filled with ex-military officers. Meanwhile, Bolsonaro has spent the past year bad-mouthing Brazil’s electronic voting system and claiming that the military should help oversee the vote count. What’s more, authorities recently raided the homes of several Brazilian businessmen who, in text messages, appeared to back a military coup to keep Bolsonaro in power. But some Bolsonaro supporters on the beach, like Patricia Monerat, claim that would never happen.

Latin America Security-Related News: September 8-9, 2022

September 9, 2022

Argentina

Los militares tienen los sueldos más bajos del Estado nacional, indica un análisis del Presupuesto del área que hizo Juntos por el Cambio

Brazil

Experts say that while Bolsonaro has the backing of some in the military, it is highly unlikely the institution would get involved in anything resembling a coup

Colombia

Estas son las dos iniciativas que quieren emprender 12 militares como forma de sanción, tras reconocer su rol en 127 falsos positivos

El alto tribunal se mantiene en que hay un estado de cosas inconstitucional en la protección de los excombatientes

Colombia will focus its anti-drug fight on weakening traffickers’ financial power and will continue forced eradication of coca crops, the country’s new national police director said

La oenegé publica este viernes un informe sobre lo sucedido en Bogotá el 9 de septiembre de 2020

En estos 30 días ha estrechado miles de manos, la mayoría de personas en lugares de conflicto. Ha hecho 14 eventos enfocados en seguridad y en su política de Paz Total en las regiones

SOUTHCOM Commander Gen. Laura Richardson was honored to meet with Colombian President Gustavo Petro today in Bogotá to discuss security cooperation. Colombia is a trusted partner & key contributor to regional security

Guatemala

Axios was invited to embed with the special team to observe how these Transnational Criminal Investigative Units, or TCIUs, operate

Solo en agosto pasado se registraron 359 asesinatos, es decir casi 12 a diario, y 239 de ellos fueron perpetrados con arma de fuego

Honduras

This project is bit by bit, and we’re beginning with the helicopters because it’s a pressing need to carry out humanitarian operations and to protect the environment

Mexico

It seems that a new conflict is about to break out in the Corinto valley, where everyone is claiming “ancestral” lands

Entre su propio presupuesto y el de la Guardia Nacional, los militares tendrían en sus manos más de 146 mil millones de pesos. La Secretaría de Seguridad, en cambio, perdería la tercera parte de sus recursos

El gobierno planea destinar en 2023 un gasto de 252 mil 818 millones de pesos a las secretarías de la Defensa Nacional, la Marina y la de Seguridad y Protección Ciudadana (que tiene a su cargo la Guardia Nacional), lo que representaría un incremento de 7.4 por ciento

Heidi Mariana murió el pasado 31 de agosto durante la noche en la avenida 20 de noviembre, entre las calles González y Doctor Mier, de la colonia Victoria, en Nuevo Laredo, Tamaulipas

El dictamen establece que la Secretaría de la Defensa Nacional tendrá el control operativo y administrativo de la corporación y que el general secretario de la Defensa estará a la cabeza en la jerarquía de su estructura de mando

La reforma, propuesta por el presidente López Obrador e impulsada por Morena y sus aliados, recibió el aval de ambas cámaras en solo una semana

La crisis mexicana es una crisis de impunidad. Por ello, necesitamos un modelo de seguridad que incluya una política criminal de acción contundente de cara a los delitos que han deteriorado profundamente la confianza del pueblo en las instituciones

Manifestantes de un colectivo se hicieron presentes para intentar bloquear una de las entradas de la Cámara Alta

U.S.-Mexico Border

“Mexico in its territory is seizing five times more weapons that the United States is seizing weapons headed to Mexico on its side,” Foreign Minister Marcelo Ebrard said

Public health experts say Title 42 is counterproductive, forcing people into unsafe and unsanitary conditions

Texas and Arizona leaders have sent thousands of refugees to the US capital to register anger over Biden’s border policy

September 8, 2022

Brazil

Supporters of Brazilian President Jair Bolsonaro are flocking to Rio’s most famous beach to celebrate Independence day – and a military display with an ominous undertow

All the signs are that he will lose an election and say he won it

For months, the bicentennial had been billed as a test of Brazil’s democracy

The introduction comes on the Independence Day of Brazil and amid efforts by Brazilian President Jair Bolsonaro to preemptively reject Brazil’s national election results and sow mistrust and spread misinformation

Colombia

El jefe de esa cartera, Iván Velásquez, dijo que solo este año han sido asesinados 72 policías y mlitares

Gustavo Petro ha firmado este miércoles la extradición a Estados Unidos por tráfico de drogas del hermano de la histórica senadora Piedad Córdoba, una aliada del presidente

Las autoridades locales y departamentales serán las responsables de las decisiones que se adopten en materia de orden público. Los puestos contarán con la participación de delegados de diferentes ministerios y entidades

Estamos ante la expansión en los barrios de la ciudad de las grandes estructuras criminales del país

Colombia, Nicaragua

Un vocero del régimen de Daniel Ortega rechaza la negociación, nunca del todo aclarada, que proponía el Gobierno de Gustavo Petro

Ecuador, U.S.-Mexico Border

El niño de 4 años que fue abandonado en la frontera entre México y Estados Unidos y encontrado por la patrulla de migración salió de Cuenca

Guatemala

Cerca del pueblo guatemalteco El Estor, una empresa rusa-estonia extrae níquel a cielo abierto, contamina al lago Izabal y pone en riesgo la vida de los Q’eqchi

Honduras

El CNDyS es, por definición una instancia POLÍTICA cuyos integrantes se dedican a DELIBERAR. Y “las Fuerzas Armadas de Honduras son una institución nacional de carácter permanente, esencialmente profesional, APOLÍTICA, obediente y NO DELIBERANTE”

Mexico

The reform proposal before the Senate today would violate Mexico’s own Constitution, which establishes that the National Guard shall be “a civilian police institution”

La popularidad de las Fuerzas Armadas va en aumento en México, mientras crece la desconfianza en el poder civil. Esa tendencia solo puede conducir a las peores formulas del autoritarismo

Del total de delitos registrados en 2021, solo el 10.1% de los delitos se denunció, mientras que 93.2% no tuvo una denuncia o bien, la autoridad no inició una carpeta de investigación

Nicaragua

Solicitan que se golpee las finanzas del Ejército, específicamente del Instituto de Previsión Social Militar, para ejercer más presión, ya que esto “los obligaría a repensar su alianza con la dictadura”

Paraguay

El periodista Humberto Coronel, quien solía reportar sobre corrupción y crimen organizado en la ciudad paraguaya de Pedro Juan Caballero, fue asesinado este martes a balazos por un motorista al salir de la emisora de radio para la que trabajaba

U.S.-Mexico Border

The networks that distribute fentanyl are hard to pin down. But one thing is clear: it’s not migrants bringing it across in backpacks

Nearly 750 migrants have died at the southern border this fiscal year, a record that surpasses last year’s total by more than 200 people, according to Department of Homeland Security figures shared with CNN

Latin America-related events in Washington and online this week

Tuesday, September 6

Wednesday, September 7

  • 9:00 at Provea online: ¿Qué aprendemos de las protestas del año 2017? (RSVP required).

Thursday, September 8

  • 11:00-12:00 at thedialogue.org: Offshore Wind Energy in LAC – Gauging Speed and Direction (RSVP required).
  • 12:00-1:00 at atlanticcouncil.org: Rechazo: The vote on Chile’s constitutional plebiscite and what it means beyond national borders (RSVP required).
  • 2:00-3:00 at Hispanics in Philanthropy Zoom: Philanthropy in Cuba: Supporting Food Systems Transformations (RSVP required).
  • 4:00-5:00 at Witness at the Border mobilize.us: Journey for Justice: a Border Pilgrimage (RSVP required).

Friday, September 9

  • 10:00-11:30 at WOLA.org: A Compounding Crisis: Domestic Shortcomings, U.S. policies, and the Impact on Everyday Cubans (RSVP required).
  • 12:00 at UCSD USMEX Zoom: El impacto de la sequía en la relación México-Estados Unidos (RSVP required).
  • 1:00-5:00 at American University and Facebook Live: The Threat of Illegal, Unreported, and Unregulated Fishing in Latin America and the Caribbean (RSVP required).

Latin America Security-Related News: September 7, 2022

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September 7, 2022

Brazil

The potential for overlap between military events and pro-Bolsonaro campaign events on Independence Day could offer cause for concern

Dieguez played down doomsday predictions that the independence day demos – which will also be held in Brasília and São Paulo – might be used to stage a military coup in favour of Bolsonaro

Entre las acciones operativas realizadas por la Fuerza Aérea Brasileña (FAB) durante el Ejercicio Conjunto Tápio 2022 (con efectivos y aeronaves de la Fuerza Aérea de Estados Unidos), está el lanzamiento de la bomba Lizard II

Chile

This failure is a blow and a thorny path lies ahead, but the will to replace Pinochet’s hated constitution remains strong

Colombia

Afirman que en varias veredas están haciendo presencia grupos sospechosos que dicen pertenecer al Ejército, pero que se comportan como paramilitares

La idea que propone Petro es que todo soldado y patrullero pueda volverse general de la República, el rango más alto en la jerarquía. Y que todo general haya pasado por ser soldado o patrullero

El empeoramiento de la violencia en Colombia ha continuado en el mes que Petro lleva en la presidencia: se han reportado 12 masacres de las 73 que van en el año

El mandatario dijo que hay voluntad de ‘los Chotas’ y ‘Espartanos’ de dejar las armas

Desde el 1 de enero de 2017 al 31 de diciembre de 2021, este distrito portuario registró 58.395 víctimas por algún tipo de hecho victimizante

The Biden administration’s new forward-thinking national policies are a step in the right direction, but the president must go further and end the global drug war

Un informe de la Fundación Ideas para la Paz (FIP) revela que el grupo guerrillero ha concentrado su actuar delictivo en cuatro puntos específicos del país y tiene en sus filas más hombres de los que se contabilizaron durante 2019

Colombia, Nicaragua

Un vocero oficioso de la dictadura de Daniel Ortega cerró públicamente la posibilidad de cualquier negociación con el presidente de Colombia, Gustavo Petro, que implique la liberación de al menos 14 presos políticos

Cuba, Mexico

El gobierno de Estados Unidos devolvió en las últimas horas a 225 ciudadanos cubanos en cuatro operaciones realizadas por el puerto de Orozco, en la provincia occidental de Artemisa

El Salvador

Tras casi dos semanas sin que las autoridades aclararan las razones de su detención, Luis Rivas fue acusado por la Fiscalía, el viernes 2 de septiembre, por el delito de desacato, es decir, por ofender o amenazar a funcionarios públicos

Haiti, U.S.-Mexico Border

It’s been nearly a year since tens of thousands of Haitian migrants converged on Del Rio, Texas. Some of those migrants are still looking for safety — and accountability for how they were treated

Honduras

Bajo el argumento que el sistema democrático hondureño atraviesa un profundo debilitamiento, un nuevo grupo de autodenominados «defensores de la democracia» surgió este martes con la participación del exjefe de las Fuerzas Armadas, Romeo Vásquez Velásquez

Al hacer un análisis comparativo entre los primeros ocho meses de 2021 y los primeros ocho meses de 2022, los homicidios se han reducido en un 17.14%

Mexico

The sharp rise in fentanyl distribution in this northwestern city, where it is estimated to have skyrocketed this year by 333 percent in the tourist zone, has put authorities on alert on both sides of the United States-Mexico border

INLMéxico apoyó a 27 agentes del @INAMI_mx a concluir su capacitación en la Academia de Formación Operativa. Esto fortalece las operaciones del INM y apuesta a la profesionalización de 200 agentes entre 2022 y 2023 para mejorar la seguridad fronteriza y apoyar la migración legal

Ciudadanos, activistas, defensores de derechos humanos, colectivos feministas, así como organizaciones civiles se congregaron en el Ángel de la Independencia, donde desplegaron lonas y pancartas contra la reforma del presidente

La reforma sobre la Guardia Nacional llegó formalmente al Senado, donde será dictaminada en comisiones que preside Morena

El presidente señaló que su cambio de opinión sobre el Ejército en las calles fue cuando vio el problema de seguridad que le heredaron

Pese a la lluvia, los manifestantes se concentraron en la glorieta de la Victoria Alada y, alrededor de las 20 horas, comenzaron su marcha pacífica al grito unísono de “¡No más guerra! ¡No más guerra!”

El presidente dijo que el plazo para las Fuerzas Armadas fuera de los cuarteles se vence en marzo de 2023 pero hacia adelante quedan las opciones de la ampliación por vía legislativa y, después, por consulta al pueblo mexicano

Activistas y migrantes de distintos países asentados en Tapachula pidieron este lunes al Gobierno de México el establecimiento de un corredor humanitario

Erick Valencia Salazar, aka El 85, founded a rival cartel called the New Plaza and waged war against the CJNG and El Mencho

Nicaragua

Last Friday, in an event in Washington, DC, a panel of experts suggested that the United States(US) impose personal sanctions on Daniel Ortega

U.S.-Mexico Border

“The military said: ‘If you don’t have family to receive you, go to Washington. The trip is free,’” Urbina said, referring to a member of the Texas National Guard

“A purely military approach has proved not to work”

Asked by Spain’s El País how Colombia’s new government can take on the country’s armed and criminal groups, the UN High Commissioner for Human Rights’ representative in Colombia, Juliette de Rivero, urges a move away from the hunt for “high value targets.” Instead, she calls for more government presence in long-abandoned territories, and more protection of the population.

The devil is in the details, of course, but this is a succinct declaration of principles for a better security strategy. De Rivero goes on to point out that much of what is needed was already foreseen in Colombia’s 2016 peace accord.

Q. In your report you say that the previous government’s strategy of attacking armed group leaders was not effective. The current one has said that they still do not have clear “high value targets”. They are going to have to keep looking for the commanders, what should they do differently this time?

A. For us, the first objective has to be to protect the civilian population. In other words, the military and state strategy must have as its objective the population and their protection, because they are really exposed to such a high level of violence that this should be the first objective. Second, it must be a comprehensive strategy, not only military, and it must be accompanied by the entire state apparatus to resolve the underlying issues. To advance in resolving the land issue, to consolidate what was started with the Territorially Focused Development Programs [PDET]. Alternatives must also be created to illicit economies and the state must be more present and stronger in those places. Local authorities are very weak compared to armed groups, so they have to be consolidated as much as the other branches of the state, such as the judicial apparatus, the prosecutors’ offices, etc. We believe that this is the set of things that can begin to provide an answer, but a purely military approach has proved not to work.

Latin America Security-Related News: September 6, 2022

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September 6, 2022

Chile

Rejection had been widely expected in Sunday’s plebiscite, but the 24-point margin of victory for the rejection camp was a shocking repudiation of a document that was three years in the making

Colombia

La representante en Colombia de la Alta Comisionada de la ONU para los Derechos Humanos dice que apoyan la paz total del Gobierno de Petro y que la política de seguridad debe tener en el centro la protección de la población civil

Eln pide que no lo igualen a otros grupos armados y rechaza la idea de que el Gobierno negocie con bandas como el Clan del Golfo

The “Shottas” and “Spartanos” gangs have been fighting for months over control of Buenaventura’s drug trafficking trade, and other illegal activities such as micro-trafficking, extortion and kidnappings

Diferentes investigadores del conflicto armado consultados por este portal coinciden en señalar que la actual ola de violencia no es fortuita y que no está relacionada directamente con los cambios planteados por el presidente Petro

La comandante del Comando Sur de EE.UU., la general Laura J. Richardson, llegó este lunes a Bogotá para realizar una visita de tres días

Ecuador

Según expertos en temas de seguridad, se han creado “santuarios”, donde hay un control “a sangre y fuego”

El Salvador

Este mes se cumplen dos años desde que el cabecilla de la Mara Salvatrucha fue detenido en vías de extradición a Estados Unidos, que lo reclama para juzgarlo por terrorismo. Magistrados oficialistas frenaron el proceso en la Corte Suprema

Guatemala

El dron fue adquirido en 2021 y por este el Ministerio de la Defensa Nacional le pagó Q3.96 millones a la empresa Tactical Group

Guatemala, Venezuela

Los cálculos oficiales precisan que al menos 11.000 personas han sido expulsadas en lo que va de 2022 de ese país a Honduras

Mexico

No one solves a problem they cannot see. To see this problem, we need to develop clear channels for reporting. Outreach should be done to encourage reporting

Integrantes de la Federación Mexicana de Organismos Públicos de Derechos Humanos se manifestaron en contra de la aprobación en la Cámara de Diputados de reformas a leyes secundarias que “consolidan permanentemente a la Guardia Nacional bajo control militar en funciones de seguridad pública”

La iniciativa para incorporar la Guardia Nacional (GN) a la Secretaría de la Defensa Nacional (Sedena) logró sobreponerse en la Cámara de Diputados: con 252 votos a favor y 204 en contra

El secretario de la Defensa Nacional explicó que seguirá desarrollando sus actividades con capacitación y conocimientos policiales de naturaleza no bélica

El abogado Federico Anaya destaca la oportunidad de precisar en la ley orgánica de las fuerzas armadas cuáles son sus misiones, que no serán usadas para reprimir a la población y legalizar la función de protección civil y de seguridad pública

Los narcotraficantes mexicanos no sólo han corrompido a las policías mexicanas, sino que en los últimos años han alcanzado a las corporaciones de seguridad de Estados Unidos

Con esta ya son 12 las caravanas de 200 a 500 personas que han salido de Tapachula en poco más de dos semanas

Nicaragua

Ortega and Army chief Julio Cesar Aviles did not mention the military maneuvers that take place in Nicaragua with the participation of foreign troops, or the participation of Nicaraguan troops in the Vostok 2022 military exercises

Latin America Security-Related News: September 5, 2022

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September 5, 2022

Argentina

Authorities shed no light on a possible motive and were investigating whether he acted alone or was part of a larger plot

Bolivia

Approximately 56 percent of global lithium deposits exist in the brines in Argentina, Bolivia and Chile, often referred to as the Lithium Triangle. So how will these nations manage this increasingly essential resource?

Brazil

Activists suspect criminals are ramping up destruction in ‘last opportunity to deforest without having to pay the price’

Chile

La propuesta de nueva Constitución plantea cambios al carácter de las policías y establece que estas son “instituciones policiales, no militares”, algo que afectaría principalmente a Carabineros

“Technology corporations like yours have an obligation to ensure that their platforms do not serve to disseminate hate, lies, and disinformation,” Democratic U.S. lawmakers told social media giants ahead of Sunday’s Chilean constitutional plebiscite

The rejected constitution would have legalized abortion, adopted universal health care and enshrined more than 100 constitutional rights, a global record

Chileans voted on a proposal to replace one of the most market-friendly constitutions in the world with one of the most egalitarian.

Colombia

Indígenas, afros, campesinos y cañeros están enfrentados por las tierras planas del Cauca, donde convergen grandes haciendas, minifundios, territorios de comunidades negras y resguardos

Estarían involucrados dos generales de la Policía, concesionarios de carros, blindadoras y funcionarios de 9 entidades públicas incluyendo la propia Fiscalía que investiga el caso

El ministro de Defensa describe su relación con el presidente Gustavo Petro. Dice que ha discutido con los generales sus críticas a la fuerza pública y tiene una “muy buena relación” con la cúpula militar

Operation Artemis is hanging by a thread with the advent of the leftist administration of Gustavo Petro, who said during the campaign that he would end the militarization of the struggle against deforestation

Lejos de dar un vuelco radical a la forma de operar de los militares, el general hace un llamado a fortalecer y mejorar los lineamientos vigentes en un escenario conflicto y creciente violencia

No parece fácil dialogar y buscar acuerdos con una cantidad de grupos ilegales disímiles, pero el Gobierno está jugado

The agreement brought a light of hope to the families that have been in a three-way crossfire between the FARC, the Colombian military, and paramilitary groups. However, slow implementation of the treaty has left power vacuums in rural areas of the country

Solo hay una institución con director nombrado por Petro

En este documento planteamos recomendaciones que complementan los anuncios del Gobierno para promover acciones que salven vidas en Colombia, para gestionar los riesgos relacionados con las sustancias psicoactivas y para reducir los daños

El jefe del bloque occidental Alfonso Cano es el principal objetivo de las autoridades en el departamento de Nariño por ser el reemplazo de alias Matamba

His longstanding criticisms of the military and its links to human rights abuses, as well as his past as a guerrilla, have caused deep unease within the armed forces

El presidente viajó a Neiva tras el ataque. Ordenó instalar un puesto de mando unificado

¿Qué hay detrás de estos hechos? ¿Qué estrategia implementar para frenar el baño de sangre?

El presidente Gustavo Petro propuso la eliminación del plan de cuadrantes e incrementar la inteligencia como un plan para mejorar la seguridad en la ciudad

Colombia, Nicaragua

Colombia está adelantando una gestión humanitaria ante la dictadura de Daniel Ortega para lograr la liberación de al menos 14 presos políticos, entre ellos los excandidatos presidenciales Juan Sebastián Chamorro, Medardo Mairena, Miguel Mora Barberena y Félix Madariaga

Colombia, Venezuela

En Tibú, el municipio con más coca sembrada en Colombia, más de 15.000 migrantes venezolanos sobreviven trabajando como recolectores de hoja de coca, acorralados por el hambre, los grupos armados de la región y la necesidad

El embajador de Colombia en Venezuela, Armando Benedetti, se estrenó en el cargo con declaraciones polémicas que generan dudas sobre si el acercamiento del gobierno de Gustavo Petro es más pragmático que ideológico

Costa Rica, Nicaragua

Rivera immediately sought asylum. The Costa Rican government gave him an appointment to formalize his request — in 2030

Dominican Republic, Haiti

El canciller de República Dominicana, Roberto Álvarez, aseguró que la principal diferencia es que el muro en la isla se construye bajo consenso de ambos países

El Salvador

The budding strongman has ridden Bitcoin schemes and a repressive crackdown on gangs to become Latin America’s most popular leader

Guatemala

José Rubén Zamora and Flora Silva – president and financial director of the media outlet El Periódico, respectively – have been subject to judicial persecution by the Public Prosecutor’s Office

Guatemala, Honduras

Se espera que en los próximos días llegue al país una caravana procedente de Honduras, por lo que autoridades de Guatemala declararon alerta naranja

El Instituto Guatemalteco de Migración (IGM) aún no contabiliza cuántos indocumentados han ingresado en las últimas horas

Honduras

Toma 20 de los 23 artículos de la Ley de Seguridad Nacional de México

Mexico

López Obrador pretende adscribir la Guardia Nacional a la Secretaría de la Defensa Nacional (Sedena), para volver de jure lo que ya sucede de facto

La Oficina en México del Alto Comisionado de Naciones Unidas para los Derechos Humanos (ONU-DH) destacó que el caso ratifica “el anunciado riesgo que entraña la participación militar en tareas de seguridad ciudadana”

En el último año, la cifra de soldados, marinos y elementos de la Guardia Nacional destinados a tareas de contención de migrantes ascendió a 46 mil 916

Contrary to his campaign promises to “return the army to its barracks,” Mexican President Andrés Manuel López Obrador has announced his intention to reform the National Guard so that it is “completely under” the authority of the Ministry of Defense

Con 265 votos a favor, 221 en contra y dos abstenciones, el pleno cameral avaló los cambios a la Ley Orgánica de la Administración Pública Federal para otorgar a la Secretaría de la Defensa la facultad de “ejercer el control administrativo y operativo de la Guardia Nacional

La Cámara de Diputados aprobó la reforma a leyes secundarias que da a la Secretaría de la Defensa Nacional el control total de la Guardia Nacional

Ningún presidente de México, desde la época de la Segunda Guerra Mundial, había cedido tanto frente a las pretensiones castrenses, ni afectado de una manera tan profunda la relación futura entre las Fuerzas Armadas y las instituciones

La diputada del PRI, Yolanda de la Torre, presentó una iniciativa que extiende hasta el 2028 la permanencia del Ejército en tareas de seguridad pública

Aunque el presidente afirma que la Guardia Nacional debe pasar a la Sedena para no “corromperse”, organizaciones civiles advierten que esta transición confirmaría a la nueva corporación como una de carácter militar

La ocupación progresiva de funciones civiles de gobierno, más allá de la política de seguridad, confirma la consolidación del militarismo, mismo que configura un relato según el cual las instituciones militares son más competentes que las civiles

A new report has suggested high-level government involvement in the 2014 disappearance of members of a rural teacher training college

Beyond making it easier for the DTOs to hide from law enforcement, there were other reasons why tourist resorts and important transportation ports and hubs in Italy and Spain as well as in Belgium and the Netherlands developed into some of the key bases of operations

Nicaragua

El caudillo sandinista habló, por segundo día consecutivo, previo a encabezar un desfile militar en saludo al 43 aniversario de las Fuerzas Armadas

Ni Daniel Ortega, ni el general Julio César Avilés se refirieron al envío de tropas nicaragüenses en los ejercicios militares Vostok 2022

Expertos que participaron en un foro sobre la persecución religiosa en Nicaragua, sugieren reaccionar ante la ola represiva del régimen con sanciones personales

Peru

The impoverished rural teacher and political neophyte has found himself so engulfed in impeachment votes and corruption allegations that his presidency has become an exercise in political survival

U.S.-Mexico Border

An all-day quest led me to the final of the 10 towers built on native land. “You never know when you’re being watched,” said a resident

Operation Lone Star is slowing the record level of migrants crossing the Rio Grande, supporters say, but critics don’t see an impact

The bodies of eight people were recovered from the Rio Grande after dozens of migrants were swept downriver near Eagle Pass, Tex., in what appeared to be the deadliest mass drowning along the border in years

A large group attempting to cross into Texas was overcome by a fast-moving current, the authorities said

“Anyone from Russia or Bangladesh? I need somebody else from Russia here,” an agent shouts and then says quietly, almost to himself, “These are Romanian”

Casi un mes después de anunciarse el fin del programa “Quédate en México”, activistas denuncian este viernes una crisis binacional en la frontera de Ciudad Juárez y El Paso

Venezuela

A technology enabling the transmission of fake locations to carry out murky or even illegal business operations could have profound implications for the enforcement of international law

Chile votes

Chilean voters in May 2021: *electing mostly left-leaning members to Constitutional assembly* “Go write a new constitution.”

Constitutional assembly: *writes a left-leaning constitution*

Chilean voters now: “No, not like that.”

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