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Last Updated:'5/17/01
Palabras de la Embajadora Patterson en la ceremonia de firma de la carta de intención para desarrollo alternativo en Caquetá y Nariño, Embajada de los EE.UU. en Colombia, 9 de febrero de 2001
Palabras de la Embajadora Patterson en la ceremonia de firma de la carta de intención para desarrollo alternativo en Caquetá y Nariño

Gracias, Harry por acompañarme hoy, y también a Klaus Nyholm de la UNDCP, a Sandra Alzate del Plante y a George Wachtenheim de la AID.

La carta de intención que acabamos de firmar entre la USAID y la UNDCP va a asignar US$5 millones en fondos estadounidenses para un proyecto bilateral de US$6,8 millones en cinco años. Este proyecto va a desarrollar la industria de lácteos y la industria cárnica en la región del Orteguaza en Caquetá y la región de Abades en Nariño. El Gobierno colombiano proporcionará los restantes US$1,8 millones para este proyecto, el cual forma parte de un programa más grande de US$27,2 millones que pondrán en vigor la UNDCP y el Plante en cinco departamentos de Colombia.

Esta iniciativa beneficiará directamente a quinientos pequeños agricultores, ofreciéndoles financiación para ganado, forraje, asistencia técnica y mercadeo. Los fondos estadounidenses también ayudarán a mejorar la infraestructura industrial necesaria para procesar y transportar la leche y la carne al mercado. La puesta en marcha exitosa de este proyecto eventualmente sustituirá los cultivos de coca en mil-doscientas-cincuenta hectáreas y los de amapola en doscientas hectáreas, en los departamentos de Nariño y Caquetá.

Este será el primer proyecto de desarrollo alternativo que se pondrá en práctica en el departamento de Caquetá con contribuciones de Estados Unidos al Plan Colombia. Estamos colaborando con el Plante para diseñar proyectos similares con fondos del Plan Colombia en el departamento de Putumayo.

La USAID y el Plante han tenido una estrecha relación de trabajo cooperativo. Juntos, estamos poniendo en vigor un programa de reducción de amapola en Tolima, Huila, Cauca y Nariño por US$15 millones. En Putumayo, Caquetá y Norte de Santander tenemos un proyecto de reducción de coca por US$87,5 millones. Se espera que a través de los años estos programas nacionales ayuden a los agricultores colombianos a eliminar voluntariamente treinta mil hectáreas de coca y tres mil de amapola.

La carta de intención que firmamos hoy también es la primera de este tipo entre Estados Unidos y la UNDCP. Durante los últimos dos años hemos coordinado programas de desarrollo alternativo con la UNDCP y esperamos cooperar aún más de cerca en el futuro.

Todos los programas que apoyamos bajo el Plan Colombia (de interdicción del narcotráfico, erradicación aérea, construcción de mayor gobernabilidad y proyectos de desarrollo social y alternativo como el que firmamos hoy) son parte de un plan antinarcóticos integrado. Pero es importante recordar que tenemos una meta aún más precisa. Con la reducción de la producción, el tráfico y el consumo de narcóticos, ayudamos a crear las bases para una vida mejor para todos los colombianos. Nuestro objetivo común es una Colombia en la cual todos los ciudadanos puedan gozar de los beneficios de la paz y la prosperidad. Este es un propósito ambicioso y sabemos que es a largo plazo. Pero también sabemos que los colombianos se lo merecen y lo necesitan.

Proyectos como el que firmamos hoy son críticos para lograr metas mayores. Estos proyectos asisten directamente a los colombianos que más ayuda necesitan. Y proyectos como estos demuestran la voluntad de los colombianos a nivel local, actuando en concierto con representantes de sus gobiernos nacional y local, para construir una Colombia en paz y próspera. Espero poder apoyar muchos proyectos similares en el futuro.

Gracias.

Bogotá, D.C.
9 de febrero de 2001

As of May 17, 2001, this document was also available online at http://usembassy.state.gov/posts/co1/wwwha006.html
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