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Speech by U.S. Ambassador Anne Patterson, Barrancabermeja, Colombia, December 19, 2002
Palabras de la Embajadora Anne W. Patterson
en la inauguración del Centro de Convivencia Ciudadana en Barrancabermeja

El Gobierno de Estados Unidos apoya al Estado colombiano y a Colombia en general en diversos proyectos de desarrollo social. Uno de los principales renglones de esta cooperación a través de la Agencia para el Desarrollo Internacional (USAID) es el relacionado con el fortalecimiento de la justicia en Colombia. Tanto El Programa Nacional de Casas de Justicia y Paz, como iniciativas específicas de paz con entidades gubernamentales y no gubernamentales, cubren los más diversos campos del quehacer comunitario.

El Programa Nacional de Casas de Justicia y Paz bajo la dirección del Ministerio del Interior y de Justicia, con apoyo del Gobierno de Estados Unidos, ha abanderado la exitosa construcción y establecimiento de 23 Casas de Justicia y Paz, acercando por primera vez la justicia y los mecanismos alternativos de solución de conflictos a comunidades vulnerables por el país.

Además de nuestro apoyo al Ministerio del Interior y de Justicia, Estados Unidos apoya iniciativas de paz que cubren una amplia gama de proyectos de asistencia a víctimas del conflicto armado. Dichas iniciativas han permitido a la comunidad fortalecer el tejido social y generar sus propios espacios de convivencia.

El Centro de Convivencia Ciudadana que hoy se inaugura en Barrancabermeja es una excelente combinación de estos dos programas. El concepto de Centro de Convivencia Ciudadana obedece a la necesidad de generar una cultura de convivencia en la comunidad y además promover la solución pacífica de sus conflictos. En este Centro se brindará un espacios para que los ciudadanos de Barrancabermeja puedan reunirse en paz y puedan fortalecer sus procesos de convivencia. Este es el primer Centro de Convivencia Ciudadana que se inaugura en el país y nos complace mucho que sea Barrancabermeja la ciudad que vea nacer esta iniciativa del actual Gobierno de Colombia.

El Gobierno de Estados Unidos apoya con satisfacción proyectos como éste, el cual tiende a prevenir los factores que generan conflicto en la comunidad y a promover soluciones alternativas y eficaces que eviten la escalada de dichos conflictos.

Quiero resaltar el compromiso de la alcaldía municipal para el establecimiento de este Centro y para su permanencia futura en beneficio de la comunidad barranqueña.

Por todo lo anterior, me complace, participar en la entrega a la municipalidad de Barrancabermeja de este Centro de Convivencia Ciudadana.

Felicito al Estado colombiano por el apoyo suministrado a esta importante iniciativa y, en particular, al Ministerio del Interior y de Justicia y a la Oficina del Alto Comisionado para la Paz. Nuestro Gobierno se ha comprometido a continuar apoyando estos programas por medio de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional.

Muchas gracias.

Barrancabermeja, Santander
19 de diciembre de 2002

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