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Last Updated:5/17/01
Cámara aprueba proyecto de ley que apoya lucha antidroga en Colombia, Embajada de los EE.UU. en Colombia, 30 de marzo de 2000
Cámara aprueba proyecto de ley que apoya lucha antidroga en Colombia

La Cámara de Representantes de EE.UU. aprobó el 30 de marzo, por 263 votos a 146, un proyecto de ley que provee ayuda estadounidense a los esfuerzos antidrogas en Colombia y la cordillera andina. La medida, que aguarda la aprobación del Senado, proveería unos US$1.700 millones para ayudar a Colombia en su lucha contra el comercio de drogas ilegales.

La ayuda a Colombia es parte de una "Ley de Asignaciones Complementarias de Emergencia 2000", por US$12.700 millones, que financiaría también a los mantenedores de la paz estadounidenses en Kosovo y la ayuda a las víctimas de desastres naturales en Estados Unidos. Tal como lo aprobó la Cámara, el proyecto agrega US$400 millones a los US$1.300 millones que el presidente Clinton solicitó para Colombia. Otros US$300 millones en ayuda ya están en vías de ser entregados.

Los US$1.700 millones representarían la contribución estadounidense al plan de US$7.500 millones propuesto por el gobierno colombiano para combatir el tráfico de drogas y los males relacionados con él. Durante su conferencia de prensa del 29 de marzo en la Casa Blanca, Clinton dijo que la ayuda a Colombia se necesita para "ayudar a mantener las drogas ilegales fuera de nuestra nación al apoyar la valiente lucha del Gobierno colombiano contra los traficantes de drogas".

La votación en la Cámara siguió a un intento hecho la víspera para recortar US$522 millones de la ayuda a Colombia. El congresista David Obey (Demócrata de Wisconsin), que introdujo la enmienda para recortar la ayuda, dijo que le preocupaba que Estados Unidos "entre en un nuevo y enorme compromiso de largo plazo para endosar una guerra en Colombia", y agregó: "Nos han dicho que (la guerra) durará por lo menos cinco años, y sospecho que durará probablemente diez".

Pero el presidente de la Cámara, Dennis Hastert (Republicano de Illinois), firme defensor del paquete a favor de Colombia, respondió a las preocupaciones de Obey diciendo: "Comprendo que no querramos entrar en una guerra prolongada. Pero ayudamos a Perú y no entramos en una guerra prolongada porque no teníamos tropas nuestras allí".

"No vamos a hacer eso" tampoco en Colombia, añadió.

Señaló Hastert que Estados Unidos tiene una "responsabilidad de detener las drogas en Colombia, de detenerlas en tránsito, de detenerlas en nuestras fronteras, de detenerlas en nuestras calles y en nuestras escuelas". Citó estadísticas que muestran que Colombia es fuente del 65% de la heroína que llega a las costas estadounidenses, y que más de 52.000 personas mueren cada año en Estados Unidos a consecuencia del consumo de drogas ilegales.

"No podemos pasar por alto este problema", recalcó.

Luego de la votación en la Cámara, el presidente colombiano Andrés Pastrana emitió una declaración que acoge con beneplácito la firme expresión de apoyo congresional bipartidista a Colombia. Agrega la declaración que el Gobierno colombiano espera con interés, en los próximos días, una expresión similar de apoyo y compromiso a favor de Colombia por parte del Senado de Estados Unidos.

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