Adam Isacson

Still trying to understand Latin America, my own country, and why so few consequences are intended. These views are not necessarily my employer’s.

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News Links

Some articles I found interesting this morning

SOPA Images/SIPA USA/PA Images photo at OpenDemocracy. Caption: “The Special Action Forces (FAES) closing stores and telling people to go home during the quarantine.”

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July 1, 2020

Western Hemisphere Regional

Vera’s estimates make clear that there is no scenario in which the data ICE has reported to the public reflects the true scope of the spread of COVID-19 in detention and that the actual number of positive cases may be up to 15 times higher

Argentina

El espionaje ilegal a periodistas, políticos y críticos del poder en la Argentina revela el debilitado estado de la libertad de prensa y de nuestra democracia

Chile

“Pronuncia la autonomía y secretismo de la FF.AA., a la vez que las involucra peligrosamente en roles de seguridad”

Colombia

El oficial en retiro Publio Hernán Mejía lanzó su precandidatura a la Presidencia la semana pasada. Tiene una condena a 14 años de prisión por haberse aliado con paramilitares, por lo cual, por ahora, está inhabilitado

Troops in the southern Guaviare region were accused in September of kidnapping, torturing and repeatedly raping a 15-year-old girl from the Nukak Makú tribe, but the case was not widely reported until this week

En el informe “Voces de la Madre Tierra”, las mujeres de este pueblo indígena de la Sierra Nevada de Santa Marta hablan sobre la violencia continua que han vivido desde la colonización por parte de los actores armados

La Defensoría del Pueblo lleva dos años advirtiendo sobre el riesgo de la presencia de grupos armados en este municipio

The United States backs anti-narcotics operations as Colombia’s military faces a storm of criticism

Cuba

A raft of Cuban dissidents, artists and journalists said on Tuesday that state security agents had staked out their homes to prevent them from attending planned protests over the killing by police of a young Black man

Fincimex is a Cuban state corporation that works with foreign credit-card and money-transfer businesses and handles remittances sent to Cuba through Western Union by families in Cuban-American communities around the U.S.

It’s as if the Trump administration has rewound history

El Salvador

In a potential test case for international law, the murder of Jesuit priests in El Salvador is now being prosecuted—in Spain

Guatemala

The new measures, which went into effect about three weeks ago, were launched because the country says it has continued to receive U.S. Immigration and Customs Enforcement deportees with coronavirus

Mexico

A un año del inicio de sus operaciones, la Guardia Nacional es un cuerpo militar que no podrá resolver los problemas del país, concluye el reporte dado a conocer por el Observatorio de la Guardia Nacional

Tomás Zerón is wanted by Mexican authorities for the way in which he handled the Ayotzinapa case

Bogus charges against activist show questions linger on Mexico upholding renegotiated NAFTA terms as agreement is poised to take effect

Mientras, el gobierno parece solo un espectador

Desde su inicio de operaciones hace un año, elementos de la Guardia Nacional, entre ellos mandos, han estado envueltos en polémicas al realizar tareas controversiales y estar ligados con robos, muertes y espionaje

U.S.-Mexico Border

U.S. District Judge Timothy J. Kelly of Washington, D.C., a Trump appointee, held that the administration “unlawfully promulgated” the rule, failing to show it was in the public interest to stealthily implement the change and bypass the Administrative Procedure Act

  • Anna-Catherine Brigida, Acacia Coronado, Emily Kinskey, Between Borders (The Texas Observer, July 1, 2020).

All along the U.S.-Mexico border, tens of thousands of increasingly desperate asylum-seekers and other migrants remain stalled in the system as reported cases of COVID-19 grow

Three asylum seekers have tested positive for coronavirus in a sprawling encampment steps from the U.S. border in Matamoros, Mexico, marking the first cases in a settlement that advocates have long viewed as vulnerable

Venezuela

The response of the Venezuelan authorities to the Covid-19 outbreak confirms the depth of the militaristic thinking instilled in the country

Some articles I found interesting this morning

Carolyn Cole photo at The Los Angeles Times. Caption: “Nayda Alvarez has painted a message on the roof of her home. She is in the fight of her life to prevent the border wall from being built in her backyard.”

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June 30, 2020

Western Hemisphere Regional

I just walked into a very crowded city, it’s dark in there, and you very quickly realized that you are on your own

Preble, along with a detachment from “Easyriders” from Helicopter Maritime Squadron (HSM) 37, deployed in March 2020 to conduct U.S. Southern Command and Joint Interagency Task Force South’s enhanced counter-narcotics operations missions

Colombia

SEMANA conoció que una niña de 15 años de la comunidad nukak makú habría sido abusada sexualmente durante varios días por un grupo de uniformados, en septiembre del año pasado

Con esta herramienta que se les otorgó después del acuerdo de paz, los exguerrilleros han podido unirse y crear sus proyectos productivos, además de equipar sus antiguos ETCR

Yo creo que Colombia puede dejar un precedente histórico, una hoja de ruta de un diálogo plural y pluralista en torno a la verdad con una activa participación de las Fuerzas Armadas

La Asociación de Campesinos del Catatumbo ASCAMCAT denunció una presunta ejecución extrajudicial del joven Salvador Jaime Durán, quien recibió 5 impactos de arma larga en el sitio conocido como Caño Totumo en la vereda Filoguamo, Teorama

Entre los que podrían ser sancionados con la separación del partido se encuentran dirigentes del calibre de Benedicto González, Jesús Emilio Carvajalino (Andrés París), Ubaldo Enrique Zúñiga (Pablo Atrato) y José Benito Cabrera (Fabián Ramírez)

Cuba

En Cuba el racismo está arraigado a la cultura y forma parte de la estructura social, ni siquiera la “revolución” de Fidel Castro pudo despojarlo

Guatemala

Las últimas acciones del Congreso en el tema de elección de Corte Suprema de Justicia (CSJ) y Cortes de Apelaciones han enviado un mensaje de alarma sobre quiénes podrían llegar a ocupar las magistraturas de este poder del Estado

Guatemala, Honduras

Este mes se entregaron a la justicia estadounidense y podrían ser testigos del soborno entregado en 2013 por el capo mexicano para la campaña del presidente de Honduras, Juan Orlando Hernández

Honduras

  • Victor Meza, Aniversario (Criterio (Honduras), June 30, 2020).

Con este acto, tan cobarde como delirante, los militares, debidamente estimulados por las élites económicas, políticas y religiosas del país, abrieron la puerta para que su patria se sumiera en una crisis institucional y política, cuyas consecuencias sufrimos todos todavía

Honduras’ congress has passed a new criminal code that lowers the sentence for corruption and drug trafficking cases, among other controversial measures

Mexico

El analista Alejandro Hope señaló que “suponer que el Ejército se va a subordinar a la Guardia Nacional es francamente de risa”

  • Informe: Romper el Miedo (Centro de Derechos Humanos Fray Bartolomé de Las Casas (Chiapas, Mexico), June 30, 2020).

El presente informe, recoge la sistematización de la situación a la que se enfrentan las comunidades y personas en su lucha por la defensa de sus derechos humanos en Chiapas

Desde 2018, el CJNG figura en la lista de organizaciones criminales trasnacionales, específicamente dentro de las cinco prioridades del Gobierno estadounidense

Si esta descripción de los cárteles como ecosistema para freelancers es básicamente correcta y las autoridades saben que más o menos operan de ese modo, ¿por qué la insistencia de describirlas como grandes organizaciones jerárquicas?

Mexican President Andrés Manuel López Obrador on Monday brushed off critics of his planned visit to Washington

Una reunión bilateral con Trump corre el riesgo, quizá más serio que los frecuentemente mencionados, de que, atrapado en la boca del lobo, AMLO sea presionado para arrancarle concesiones

U.S.-Mexico Border

Since the start of the pandemic in mid-January, federal crews have built two miles of new wall, in California and Texas, and replaced 93 miles of border fence nationwide, for a total of 191 miles of new and replacement wall

Human rights groups worry that the damage done will outlast the pandemic

In May, officials at the southern border carried out 1,001 arrests of unaccompanied children, who are encountered without parents or legal guardians. However, only 39 of these migrant minors were transferred to the Office of Refugee Resettlement

Some articles I found interesting this morning

Eric Gay/AP photo at Military Times. Caption: “Troops install multiple tiers of concertina wire along the banks of the Rio Grande near the Juarez-Lincoln Bridge at the U.S.-Mexico border in Laredo, Texas. The Pentagon announced Thursday it would decrease its contribution of forces from 5,500 to 4,000.”

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June 26, 2020

Western Hemisphere Regional

If the 1930s and the 1980s are any guide, the current slump may prompt regime change

It would eliminate a practice dating back to the 1970s of informally notifying Congress of planned arms sales well in advance, so that lawmakers and congressional staffers, the State Department, and Pentagon officials can hash out concerns

Electing Mr. Claver-Carone to a five-year term just weeks before the U.S. presidential election, coupled with his unpopularity with some Members of Congress, including key members of the Senate and House Appropriations Committees, would not bode well for United States support for the Bank

“Asylum seekers who are concerned about homelessness during the pendency of their employment authorization waiting period should become familiar with the homelessness resources provided by the state where they intend to reside”

Two of the court’s liberals dissented, and the other two agreed only with the outcome in the specific case

Brazil

  • Marco Hernandez, Simon Scarr, Anthony Boadle, The Threatened Tribe (Reuters, Reuters, June 26, 2020).

Satellite images show how a lust for gold is damaging Brazil’s remote Amazon

With local officials now lifting quarantines despite continued growth in cases, it’s conceivable that, when Covid-19 finally recedes, Brazil will have been hit harder than any other country

Colombia

Luego de meses de investigación se logró tener acceso a un archivo de investigación oficial sobre un presunto caso de tráfico de armas que involucra a la Cuarta Brigada del Ejército

Este tipo de hechos se suma a escándalos de corrupción, chuzadas ilegales, seguimientos irregulares a periodistas, políticos y otras personas, que han estallado recientemente

¿Hacia dónde va el discurso de indignación institucional si con un juego de palabras pareciese que pretenden evadir la gravedad de lo cometido por el Ejército?

Infiere, según el trino y el retuit que ella hace, que se trataría de un falso positivo para afectar la imagen de la institución militar

Hablamos con Deivin Hurtado, vocero de la Coordinadora Nacional de Cultivadores de Coca, Amapola y Marihuana (COCCAM); quien explicó el estado de la sustitución voluntaria en Colombia a la luz de tres factores de riesgo

Tom Laffay’s documentary “Siona” offers a ten-minute closeup look into the courageous demining work that Mera and her group are undertaking for the well-being of the Siona people

Guatemala

Un video recuperado por el MP demuestra que la víctima ya estaba sometida cuando recibió un disparo en la cabeza. Las imágenes contradicen la versión del parte oficial

Honduras

The United States would be prudent to avoid sharing counter narcotics intelligence with the President of Honduras, someone who could be tied to drug traffickers, according to prosecutors in New York

Mexico

La Secretaría de la Defensa Nacional (Sedena) mostró preocupación por su reputación en materia de derechos humanos y por el trato hacia la ciudadanía, por ese motivo implementaron capacitaciones

Sostiene que ante esta “problemática” se requiere impulsar un liderazgo que priorice la disciplina militar y privilegie la moral del personal y el bienestar de sus familias

“Los recientes hechos de muerte y dolor en la zona, nos dan razones suficientes para preocuparnos por nuestra integridad, somos los más pequeños, los más indefensos y los más alejados de esta franja costera”

El Secretario reveló que en la entidad se tiene presencia del Cártel de Jalisco Nueva Generación (CJNG), Guerreros Unidos, Los Caballeros Templarios y La Familia Michoacana y destacó la existencia de posibles alianzas entre ellos

López Obrador said he would travel to Washington in early July to mark the start of the United States-Mexico-Canada free trade agreement. But the timing has raised questions in Mexico

Buena parte de la comunidad mexicana se sentiría abandonada por nuestro gobierno ante los ataques racistas de funcionarios estadounidenses, si no hay respuesta de nuestro gobierno

El ex asesor del ex Presidente de Estados Unidos, Barack Obama para América Latina, Dan Restrepo, y el ex asesor para América Latina del candidato presidencial Joe Biden, Juan S. González, criticaron la visita

Top Mexican American leaders, think tank groups and even former Mexican diplomats used words such as “a huge mistake” to describe the planned meeting. Others called López Obrador a “fraud”

U.S.-Mexico Border

Effectively, Pentagon spokesman Army Lt. Col. Christian Mitchell confirmed to Military Times, that means about 1,000 troops are going home

“It’s never mentioned anymore — the wall is never mentioned anymore,” Trump said during a roundtable in Yuma

The country’s top border official expects a dramatic rise in the number of migrants who flee home countries in Mexico and Central America

Venezuela

In a new report co-published with Foro Penal, Robert F. Kennedy Human Rights documents how Venezuela’s Bolivarian regime has strategically used enforced disappearances to silence political opponents and other critical voices

Leopoldo López, founder of Mr. Guaidó’s former political party, and other allies considered at least six proposals from private security contractors to carry out military incursions

With a legislative election due by December, this month the regime took two big steps to ensure it will not lose

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June 17, 2020

Western Hemisphere Regional

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The U.S. plans to nominate a White House official who was an architect of tightening sanctions on Venezuela and Cuba to lead Latin America’s main development bank

Brazil

Brazil’s top court on Tuesday granted police permission to inspect financial and phone records of federal lawmakers allied with President Jair Bolsonaro as part of a probe into anti-democratic rallies, a source with direct knowledge of the ruling said

Chile

Helicópteros de combate Black Hawk, aviones de transporte táctico C-130 Hércules, buques anfibios de desembarco de tropas y decenas de hospitales de campaña forman parte del contingente militar

Colombia

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La violencia también desplaza masivamente a excombatientes de Farc

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Cuba

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El Salvador

Mexico

Tuvo en sus manos el caso del líder de Los Zetas, Miguel Ángel Treviño Morales, El Z-40, así como de los implicados en el homicidio del cardenal Juan Jesús Posadas Ocampo y de integrantes del CJNG

Mara Gómez reconoce que la institución es golpeada por los ajustes presupuestales y falta de capacidad del personal; trabaja en un nuevo modelo administrativo, dice

Mexico, U.S.-Mexico Border

Both countries announced the decision on Tuesday ahead of a Monday deadline to extend, end or modify the border restrictions

Suriname

Surinamese President Desi Bouterse, a former military ruler who has dominated the country’s politics in recent decades, lost last month’s national election, the country’s electoral authority said on Tuesday after three weeks verifying the vote

U.S.-Mexico Border

According to a Mother Jones analy­sis of government contracts, the Trump administration has so far doled out over $9 billion to build about 585 miles of wall—285 miles of replacement fencing and 300 miles of new construction

Venezuela

Nicolás Maduro’s regime stripped the license of one of the country’s largest parties and handed control to a pro-government ally, the latest in a string of measures to further weaken the opposition

Some articles I found interesting this morning

AFP photo at El Comercio (Peru). Caption: “La mayoría de los latinoamericanos no confía en la policia.”

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June 16, 2020

Western Hemisphere Regional

En números absolutos la policía que más mata en la región -y en el mundo- es la de Brasil: 6.220 víctimas fatales en 2018, por las 998 de EE.UU. Pero, en términos proporcionales, el título es para la de Venezuela

Detainees inside Otay Mesa Detention Center can no longer call a group of activists that helps them with money for food and phone calls and listens to their concerns about conditions inside

Brazil

As COVID-19 deaths rise in Brazil’s violent and overcrowded jails, activists have called for tens of thousands of prisoners to be released to stop the disease taking a heavy toll on inmates, most of whom are young black men

Colombia

Le siguen apostando a la paz y a sus proyectos productivos, pero se concentran en 93 áreas que denominan “NAR”. El Gobierno no los reconoce oficialmente, porque no están previstos en el Acuerdo

Mario Téllez fue asesinado este domingo por hombres desconocidos en zona rural de Tibú (Norte de Santander)

Luis Fernando Borja Aristizábal, el primer oficial de alto grado del Ejército en aceptar su responsabilidad en ejecuciones extrajudiciales y que ya tiene condenas en su contra

Reactivating the eradication program, environmentalists say, will wreak devastating health and ecological havoc on the vulnerable communities it targets, and on delicate ecosystems across the country

El Espectador tiene en su poder documentos y testimonios de una presunta red de corrupción en la Dirección Antinarcóticos de la Policía

Adam Isacson, experto en estrategias militares de EEUU, habla del impacto de las tropas gringas en Colombia y por qué esta llegada causó tanto revuelo

Dominican Republic

The country has long grappled with anti-Haitian discrimination. July’s presidential vote could alter the landscape

El Salvador

The Central American nation’s Supreme Court ruled that the strict measures decreed by President Nayib Bukele were unconstitutional and Bukele said Saturday night that he is going to veto the alternative restrictions passed Friday by the National Assembly

U.S. assistance also strengthens institutions such as the Salvadoran Armed Forces (FAES, in Spanish), which tends to the needs of the country’s most remote communities

Honduras

The cousins, Otto and Ronald Salguero, are linked to the former leader of the Sinaloa Cartel Joaquin ‘El Chapo’ Guzman and were indicted as co-conspirators of former Honduran congressman, Juan Antonio ‘Tony’ Hernandez

Mexico

Entregado el radar Tzinacan diseñado por Marina y Ejército de México para labores de vigilancia aérea en seguridad fronteriza

Griselda y Adán desaparecieron la noche del martes 9 de junio, cuando personas armadas los bajaron de la camioneta que conducían en un camino de la comunidad de Santa Cruz de la Soledad, en el municipio de Chapala, Jalisco

Menos de un mes antes de que la catástrofe electoral sacara nuevamente al PRI del poder, al menos 722 cuentas bancarias fueron descongeladas por instrucciones del titular de la Unidad de Inteligencia Financiera de la SHCP

La estrategia de cacería indiscriminada de capos, que lanzó el gobierno de Calderón, fue el principal factor que detonó la crisis de violencia criminal que vivimos a partir de 2008

Con una lluvia de protestas y reclamos, el presidente Andrés Manuel López Obrador concluyó su conferencia mañanera en Veracruz, donde decenas de familiares de desaparecidos pedían ser escuchados y al no lograr que se bajara de la camioneta

La Ley de Amnistía aprobada de forma urgente desde el 20 de abril para ayudar a despresurizar los penales del país ante la pandemia del coronavirus no se aplica hasta la fecha

Nicaragua

Si el Ejército de Nicaragua hubiera estado al lado del pueblo cuando surgieron las protestas iniciales en abril del 2018, en vez de apoyar a la dictadura a través de la creación de turbas paramilitares, se hubiera podido desmontar a Ortega y su cúpula del poder en ese momento

U.S.-Mexico Border

Arizona Congressman Raúl Grijalva said the real reason for the change is about tribal sovereignty

Venezuela

The regime has selected a CNE that will rubber-stamp its decisions and ignore the conditions required for free elections

Some articles I found interesting this morning

Photo from El Espectador (Colombia). Caption: “Marcha de protesta contra el asesinato de líderes y lideresas sociales en Colombia.”

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June 15, 2020

Western Hemisphere Regional

Las Fuerzas Armadas se transforman en un poderoso órgano de maniobra estatal, dada su capacidad de movilización, comunicaciones y experiencia logística. Asimismo, contribuyen a reforzar a las policías

With infections rising despite lockdowns, leaders fear another lost decade and a new debt crisis

Brazil

El presidente de Brasil dijo que no van a aceptar el resultado de un eventual juicio político para destituirlo. Los rumores sobre un posible auto golpe en Brasil se dieron en medio del avance letal del coronavirus

Colombia, Venezuela

El multimillonario Alex Saab, capturado este viernes en Cabo Verde, África, construyó gran parte de su enorme fortuna a costa de la miseria del pueblo venezolano. Su eventual extradición tiene temblando a varios personajes porque puede poner al descubierto una operación de corrupción, sobornos y lavado de dinero

Colombia

President Iván Duque says the release of all hostages and the end of kidnappings and attacks are pre-conditions for talks. The group is believed to be holding at least 10 more hostages, according to the government

La suboficial del Ejército Nubia Alejandra López Correa apareció en un video difundido por esa organización guerrillera

Armando Rodríguez o “Daniel Reyes” lleva casi cinco meses esperando medidas de protección de distintas entidades luego de denunciar que militares vestidos de civil atentaron contra su vida

Volvemos y volvemos y volvemos al tema de los líderes sociales asesinados porque allí se encuentra la tragedia de un país que no ha terminado de inventarse

Esta es la lista de 442 personas que lideraban procesos comunitarios o defendían los derechos humanos, que fueron asesinadas después del 24 de noviembre de 2016

Colombia, Venezuela

Reportaje sobre la situación de los venezolanos que llegan a la frontera, donde Migración Colombia calcula que hay 15.000 personas represadas que esperan su ingreso al vecino país

Mexico

La decisión ilegal del presidente de reforzar su poder liberando al Ejército en las calles (DOF, 11 de mayo), es una vuelta de tuerca militarista a las previsiones problemáticas de una legitimidad que denota ya un comportamiento de desgaste

En los primeros cuatro meses del presente año, en Puebla se registraron cuatro casos de secuestro extorsivo

Nicaragua

As citizens we didn’t know how to protect ourselves from the arbitrariness that was brewing little by little and we listened as siren calls to the warning voices that came to us from different trenches

Peru

The country is now fighting one of the worst outbreaks in Latin America outside of Brazil

U.S.-Mexico Border, Venezuela

US officials have other plans. The Treasury Department diverted $601 million last year from its forfeiture fund to help build President Trump’s border wall

Some articles I found interesting this morning

Asociación Campesina del Sur de Córdoba photo at La Silla Vacía (Colombia). Caption: “Campesinos resistiéndose a la erradicación forzada.”

(Even more here. Until July 4, see that database for New York Times coverage. Here’s why.)

June 9, 2020

Western Hemisphere Regional

Familiares de desaparecidos exigieron una reunión con el presidente Andrés Manuel López Obrador y la destitución de la presidenta de la Comisión Ejecutiva de Atención a Víctimas (CEAV), Mara Gómez Pérez, a quien acusan de insensible e incompetente

Argentina

Cascos inteligentes con lectura térmica que detectan la fiebre en tiempo real, además de barbijos y trajes de bioseguridad han sido donados por el gobierno chino a las Fuerzas Armadas Argentinas

Bolivia

Una huelga de hambre de alcaldes y concejales de 33 de los 48 municipios de Cochabamba marcó el inicio del encapsulamiento que el Gobierno ordenó para frenar el avance del coronavirus en el Chapare

Brazil

Covid-19 first hit Brazil’s white upper classes, who brought it back from abroad. Now the virus is scything through the country’s poorer suburbs, favelas and low-income towns

Colombia

El asesinato de líderes indígenas, campesinos y afro, la violación de sus derechos fundamentales y el bajo cumplimiento de los acuerdos firmados por varios gobiernos son las materias pendientes

Todo eso tiene minada la confianza de los campesinos que cada vez ven más lejos el reemplazo de sus cultivos de coca por proyectos productivos lícitos y que desde ya aseguran que el programa fracasó

Lo que se sabe hasta ahora es que a dichas zonas arribarán militares estadounidenses para asesorar a sus pares militares colombianos en la lucha contra el narcotráfico

El Salvador

Tras una batalla de más de 30 años, este lunes se sentarán finalmente en el banquillo de la Audiencia Nacional el excoronel Inocente Orlando Montano, exviceministro de Seguridad Pública de El Salvador, y uno de sus subordinados

Guatemala

In his official capacity as the Chief of Staff to former President of the Republic of Guatemala Álvaro Colom, Alejos was involved in corrupt acts that undermined rule of law and the Guatemalan public’s faith in their government’s democratic institutions, officials, and public processes

Honduras

The approval of a new law targeting drug planes will afford the Honduras government improved access to US counternarcotics intelligence at a time when US prosecutors have repeatedly alleged the Honduran president has links to the drug trade

Mexico

Kenia Hernández fue detenida junto a dos menores de edad la noche del pasado sábado en la autopista Toluca-Valle de Bravo

Five friends were seized en route to a rally against police brutality, which followed the death of a man arrested for not wearing a face mask

Mexico’s president cited it Monday as an example of “neoliberal polices that have been a resounding failure”

Se contempla la inclusión de la Guardia Nacional en los despliegues en los tres estados, así como fortalecer los grupos de reacción y fuerzas de reacción especiales

Travel restrictions at U.S.-Mexican border crossings and abroad have made it harder for cartels to move drugs and drug profits without detection, according to agents with the U.S. Drug Enforcement Administration

Why would López Obrador, who was so critical of Peña Nieto’s decision to prop up Trump during a contentious election, risk international opprobrium and condemnation at home over the exact same mistake?

Nicaragua

Nicaragua’s government denies community spread in the country but an independent tally says deaths are 20 times the official figure

Suriname

Four opposition parties have formed a coalition to elect the next president in August, though they remain one vote short of the 34 needed for a two-thirds majority in the National Assembly, which is required to elect the president

U.S.-Mexico Border

CBP also signaled its openness to let private companies take a lead in the multi-billion dollar effort to fulfill one of Trump’s signature campaign promises

Venezuela

Al menos el 89% de estas detenciones, unas 2.451 víctimas, están vinculadas con manifestaciones de carácter político, reclamos por servicios públicos y exigencias salariales

Outside Venezuela, Guaidó might be fêted as a head of state, but at home he is subject to the whims of a regime that is convinced that the contest over who rules Venezuela is over

Some articles I found interesting this morning

AFP / Sergio Lima photo at El Comercio (Peru). Caption: “Miles de personas, la mayoría de ellos jovenes, salieron en diferentes ciudades de Brasil para protestar en defensa de la democracia, contra el racismo y criticar al mandatario por su cuestionable manejo de la pandemia de coronavirus. Por otro lado, un reducido grupo apoyaba al líder ultraderechista.”

(Even more here. Until July 4, see that database for New York Times coverage. Here’s why.)

June 8, 2020

Brazil

In Brazil a similar pattern of impunity is seen, with no serious accountability in place for police misconduct

Congressman Jamie Raskin (MD-08) joined Congresswoman Deb Haaland (NM-01) and 17 progressive House colleagues in sending a letter to Brazil’s Congressional President Rodrigo Maia in an effort to protect sacred lands from corporate land grabs

La militar mantiene una incansable batalla en la Justicia que ahora parece llegar a su fin

Brazilians are now concerned that Mr Bolsonaro may be attempting to provoke a crisis between the executive, the legislature and the judiciary to justify military intervention

Miles de personas, la mayoría de ellos jovenes, salieron en diferentes ciudades de Brasil para protestar en defensa de la democracia, contra el racismo y criticar al mandatario por su cuestionable manejo de la pandemia de coronavirus. Por otro lado, un reducido grupo apoyaba al líder ultraderechista

Government accused of totalitarianism and censorship after Bolsonaro orders end to publication of numbers

Chile

El presidente Sebastián Piñera aprovecha el estado “de catástrofe” causado por la pandemia para radicalizar su agenda y promover la impunidad de quienes violaron derechos humanos

Colombia

Al menos tres de los altos mandos retirados no parecen tener señalamientos claros y sus salidas obedecen más a ajustes políticos para evitar divisiones internas

Según la familia, desconocidos han merodeado su vivienda en un conjunto residencial de Cali. Ana Mercedes Rentería, quien es esposa del líder Leyner Palacios, secretario general de esta institución y líder de Bojayá, fue hostigada cuando ingresaba al conjunto residencial donde vive en Cali

El resultado de esos informes elaborados por el Instituto de Medicina Legal dejan graves interrogantes y demuestran que, por la forma como murieron la mayoría de los detenidos, hubo un grave exceso en el uso de la fuerza de la guardia

En los primeros cinco meses de 2020 las muertes por violencia política aumentaron un 51% al pasar de 53 en 2019 a 80 casos; el nivel más alto desde 2018

El partido Farc y organizaciones sociales dieron a conocer el asesinato de Camilo Suserquia, de 15 años, Carlos Barrera, de 17, y William Pérez conductor del vehículo en el que se movilizaban en Antioquia

Colombia, Cuba

Una frase del alto comisionado para la paz aumentó la fricción en las relaciones con Cuba. El Gobierno de ese país y el Congreso colombiano piden explicaciones

Cuba

Cubans are now 24 times less likely to catch the virus than Dominicans, 27 times less likely to catch it than Mexicans, and more than 70 times less likely to be infected than Brazilians

Mexico, U.S.-Mexico Border

Under the June 2019 U.S.-Mexico migration agreement, President López Obrador embraced Mexico’s role as an immigration enforcer, a far cry from the humanitarian approach he promoted during his government’s first few months in office

Peru

El ministro de Defensa, Walter Martos, indicó que se analiza la posibilidad de que los miembros de la Policía Nacional y de las Fuerzas Armadas realicen patrullajes integrados y permanentes para combatir la delincuencia

Uruguay

e han casi desmantelado, con intenciones políticas, los servicios de Inteligencia de las tres Fuerzas, relegándolos a funciones cada vez menos importantes

Venezuela

Iran’s capacity to attack oil shipping in the Persian Gulf months before the presidential election was evidently enough to deter President Trump. The result was a propaganda victory for the Maduro and Khamenei regimes

“Hace rato que Trump perdió el interés, incluso antes de la fallida incursión, porque inicialmente le habían hecho creer que esa situación se resolvía rápido y la realidad es más compleja”

5 links from the past week

  • In late May the U.S. State Department quietly certified that the Bukele government in El Salvador, the Giammattei government in Guatemala, and the Juan Orlando Hernandez government in Honduras met all human rights and anti-corruption requirements that Congress put in place as conditions for receiving aid. El Faro reports on everything the State Department had to ignore in order to “certify” El Salvador.
  • The Project on Government Oversight compiles border wall contract data and finds that 38 construction contracts have been signed with 22 companies for a total of $6.1 billion, “which is already more than what Congress appropriated for the wall since Trump took office.”
  • While FARC members are participating in Colombia’s post-conflict transitional justice system, their former kidnap victims are increasingly angry at the ex-guerrillas’ efforts to downplay the barbarity of how they were treated while in custody. Andrés Bermúdez Liévano reports for justiceinfo.net.
  • InsightCrime published a great interview with Nina Lakhani, a journalist who published a book this week about murdered activist Berta Cáceres, and the struggle of indigenous and environmental defenders in Honduras. (Also listen to my podcast interview.)
  • Lima’s El Comercio visits Madre De Dios, a region of Peru’s Amazon basin that has been ravaged for several years by widespread illicit gold mining. Reporter Francesca García Delgado finds that the COVID-19 pandemic has done nothing to slow the damage.

Some articles I found interesting this morning

Cristian Garavito photo at El Espectador (Colombia). Caption: “Algunos de los hechos más conocidos que se le atribuyen al exjefe paramilitar son las masacres de El Salado, El Aro, Mapiripán y más de 5.000 casos abiertos ante los tribunales de Justicia y Paz.”

(Even more here. Until July 4, see that database for New York Times coverage. Here’s why.)

June 5, 2020

Western Hemisphere Regional

A leaked Trump administration document details the federal law enforcement and military personnel squaring off against protestors in Washington, D.C., including a 1,300 strong force currently deployed to the South Side of the White House

Bolivia

El ministro de Defensa niega sobreprecio en la adquisición de gases lacrimógenos. Asegura que el narcotráfico y el terrorismo son males latentes en el país, que deben ser enfrentados con equipamiento

Bolivia’s electoral body set the election date for September 6 but it’s still uncertain whether it will definitely happen then

Colombia

Luego de que se conociera que algunos generales pidieran la baja en medio de los escándalos que atraviesa la institución, se empiezan a mover las fichas para ocupar los puestos y altos cargos que quedaron libres

For Latin America’s largest army, the adjustment has been fraught with difficulty

En el Meta tienen la experiencia de la Zona de Consolidación y los batallones a contrato que están cuidando macro proyectos de palma, petróleo, arroz, caña para etanol

El Norte del Cauca es una de las subregiones del país donde la violencia armada no ha dado tregua desde la firma del Acuerdo de Paz con la extinta guerrilla de las FARC-EP, ni mucho menos se ha logrado la presencia estatal

La decisión, de primera instancia, la tomó la Sala de Reconocimiento con el argumento de que entre 1989 y 1997 era “miembro orgánico de la estructura criminal, desarrollando una función continua de combate”, no un tercero civil

Ambos analizaron el impacto de estos militares en la lucha contra las drogas, las posibilidades de que esto tenga que ver con Venezuela y el impacto político. Todo parece indicar que el debate no cesará en los próximos días

Colombia, Venezuela

Out of work, broke and left with few good options during the pandemic, a growing number of Venezuelan migrants in Colombia have set up a makeshift camp on a tree-covered patch along a highway outside the capital of Bogotá

El Salvador

U.S. Southern Command (SOUTHCOM) presented the renovated headquarters of the Salvadoran Armed Forces’ (FAES, in Spanish) Special Forces Command (CFE, in Spanish), in Ilopango municipality, in the first week of May

Guatemala

Just as Guatemala is completing a selection process to appoint judges to two senior courts, an investigation has revealed a familiar scheme involving criminal groups trying to influence these decisions

Guatemala has a historic land problem. A small minority controlling the vast majority of land, while what little land is held by small farmers is often exhausted

Mexico

El expresidente Felipe Calderón pidió una investigación a fondo sobre la instalación de antenas falsas de telefonía por parte de la Marina y del Ejército

La ONU-DH urge a las autoridades a realizar una investigación pronta, efectiva, exhaustiva, independiente, imparcial y transparente sobre la muerte del Sr. López Ramírez

El joven de 30 años de edad fue torturado a golpes por los policías que lo detuvieron frente a su domicilio ubicado en el municipio de Ixtlahuacán de los Membrillos, Jalisco

Protesters clashed with police officers outside the government palace, burning patrol vehicles and graffitiing the building. Videos showed the protesters breaking through the palace door

El estado atraviesa la mayor crisis de violencia de la que haya registro en medio de la guerra entre grupos del crimen organizado

Nicaragua

The United States sent 2,240 people back to Nicaragua last fiscal year, many of them young activists like Flores who had participated in protests

U.S.-Mexico Border

The Trump administration is waiving vital laws that protect taxpayers, the environment and wildlife, and work during the pandemic is placing workers, their families, and border town residents at risk

The Rio Grande is an essential part of Laredo’s social, cultural and economic fabric, as well as a beautiful amenity for residents and visitors. An ugly wall in downtown Laredo would destroy this fabric

U.S. Customs and Border Protection has asked contractors for help making President Trump’s border wall more difficult to climb over and cut through, an acknowledgment that the design currently being installed across hundreds of miles of the U.S.-Mexico boundary remains vulnerable

Venezuela

With the shipment, Iran intended to send a clear message: that it was determined to challenge US policies more aggressively than before

Some articles I found interesting this morning

Rubén Figueroa photo at Movimiento Migrante Mesoamericano (Mexico). Caption: “Soldados mexicanos realizan un operativo junto a agentes de migración en Coatzacoalcos, Veracruz.”

(Even more here. Until July 4, see that database for New York Times coverage. Here’s why.)

June 4, 2020

Western Hemisphere Regional

Most leaders took early and aggressive action. The region is still the new global hot spot

Brazil

In the first four months of 2020, Rio police, by their own count, killed 606 people. In April, as isolation measures came into place, robberies and other crimes dropped dramatically, but police violence surged

Investigators and prominent politicians are charging that some, if not much, of the disinformation is being generated not in the Internet’s nether reaches, but by those closest to Bolsonaro

Colombia

Según esa organización, en el mismo periodo del año pasado la cifra iba en 25 casos, lo que representa un aumento del 88%

Two thousands victims have been accredited in the case. But their expectations are in stark contrast with what most perpetrators have acknowledged so far. FARC admit to kidnappings. Victims want them to own up to torture

El magistrado Álvaro Namén le pidió un “informe oficial” al Gobierno por el despliegue de militares del país norteamericano cuya llegada al país fue autorizada por el Ejecutivo, al parecer sin previa autorización del Senado y del alto tribunal

Cuba

Fincimex, a subsidiary of Cimex, —which is part of GAESA, a larger conglomerate of companies controlled by the Cuban military— processes remittances to Cuba and is the exclusive representative of Western Union on the island

Mexico

A medida que avanza la administración del presidente Andrés Manuel López Obrador, quienes han ido adquiriendo cada vez más poder son las Fuerzas Armadas

Recordemos que entre las “facultades” de la GN está el de realizar acciones de control migratorio, como operativos en las carreteras federales y las vías férreas

Las instituciones consultadas no dieron información sobre lo que se preguntó o, si lo hicieron, no dieron sustento a las declaraciones sobre seguridad realizadas por el presidente y su gabinete en las ruedas de prensa

El ministro en retiro de la Suprema Corte de Justicia de la Nación(SCJN), José Ramón Cossío Díaz, dijo que la Fuerzas Armadas “van a salir muy lastimadas” por su regreso a labores de seguridad

Venezuela

While focused narrowly on the pandemic response, experts said Wednesday the agreement opens a window of hope for tackling Venezuela’s overarching political stalemate

Some articles I found interesting this morning

Photo from La Silla Vacía (Colombia). Caption: “Migrantes represados en frontera de Norte de Santander el fin de semana pasado.”

(Even more here. Until July 4, see that database for New York Times coverage. Here’s why.)

June 3, 2020

Brazil

The racially charged killing of teenager João Pedro Matos Pinto has drawn comparisons to that of George Floyd

Colombia

Se leía que el jefe natural del Centro Democrático había recibido datos reservados, obtenidos por unidades de inteligencia y contrainteligencia militar a través de interceptaciones ilegales de comunicaciones

La Fiscalía ya radicó el escrito de acusación contra el coronel (r) Jorge Armando Pérez Amézquita y los tres soldados a su mando por su aparente responsabilidad en el asesinato del excombatiente de las Farc

Hablamos con Mateo Gómez, director del Sistema de Alertas Tempranas de la Defensoría, quien explicó sobre cuáles regiones hay mayor preocupación

En el anónimo, que es valorado por los investigadores, se señala que la información que habría sido recopilada de manera ilegal tendría como destinatario el expresidente Uribe

Ecuador

El defensor del Pueblo señaló que exige la derogatoria de este Decreto porque atentaría contra los derechos humanos de la población, pues la facultad de intervención militar solamente se da en casos excepcionales

El Salvador

Bukele transformará al país para bien o mal. Tal y como van las cosas, los signos apuntan, desafortunadamente, a que lo hará para mal. Bien mal

El Salvador, Guatemala, Honduras

El Gobierno de Nayib Bukele ha recibido una certificación como un Estado que respeta los derechos humanos. El Gobierno de Trump ha anunciado, además, que El Salvador, Guatemala y Honduras cumplen los requisitos para recibir millones de dólares

Honduras

The powerful forces behind the death of the Honduran indigenous leader are still targeting human rights defenders and environmental campaigners like her

Haiti, Honduras

Desde marzo pasado, la ciudad de Choluteca ha albergado a al menos 500 migrantes, quienes no pueden salir de Honduras debido al cierre de las oficinas del Instituto Nacional de Migración (INM) por la pandemia

Mexico, U.S.-Mexico Border

As officials move to reopen everything from houses of worship to hair salons on the U.S. side of the border, asylum-seekers like Sanchez waiting in Mexico are getting no closer to completing their journey

Mexico

El recorte al presupuesto anunciado por el gobierno del presidente Andrés Manuel López Obrador ha puesto a la Comisión Ejecutiva de Atención a Víctimas (CEAV), órgano central en la atención a victimas de delitos y de graves violaciones a derechos humanos en el país, al borde del colapso

Peru

En medio del contexto del incremento internacional de precio del oro, la fiscalía ambiental realizó 75 intervenciones contra ilegales en ríos y áreas protegidas desde el inicio de la emergencia

Mexico, U.S.-Mexico Border

The department should be held accountable for its failure to protect asylum seekers under the Migrant Protection Protocols (MPP) program from routine targeting in the Mexican state of Tamaulipas

Venezuela

Ante unos sectores económicos y una población ávidos de combustible para subsistir, Nicolás Maduro aprovecha y coloca nuevos precios al carburante

Some articles I found interesting this morning

Jesús Eduardo Guerrero, ElSur photo at SinEmbargo (Mexico). Caption: “Vecinos del pueblo de la sierra de Chichihualco se quejan de que pidieron la presencia de las autoridades y éstas no acudieron hasta el sábado. No hay una cantidad de muertos exacta.”

(Even more here)

June 2, 2020

Colombia

Members of the community show videos of heavily armored riot police firing tear gas and destroying houses. Some who refused to leave were still inside their homes when the demolitions began

Organizaciones sociales cuestionan que, a la fecha, esa justicia no enviado informe alguno a la Jurisdicción Especial para la Paz, lo cual no es solo una obligación fijada en el Acuerdo de Paz, sino que serviría para el esclarecimiento de la verdad

La ANLA (Autoridad Nacional de Licencias Ambientales) y la Policía no podrán continuar con las reuniones informativas -o audiencias virtuales- que vienen realizando para cumplir con uno de los requisitos que le impuso la Corte Constitucional al Gobierno si quiere retomar al aspersión aérea

Denuncian que en ningún Gobierno como el actual se han descuidado tanto las acciones sociales y ambientales en el territorio ancestral

“No vamos a permitir que esta situación lamentable sea considerada como un falso positivo del Estado colombiano, ya que el hermano U’wa asesinado nunca estuvo vinculado al grupo insurgente Eln”

Mediante una carta, más de 50 miembros de varias bancadas exigen que el mandatario explique por qué no fueron informados sobre la supuesta llegada de tropas al país, teniendo en cuenta que esta facultad le corresponde al Senado

Colombia, Cuba

La conducta de Colombia “ha servido y facilitado los argumentos para los propósitos agresivos de los Estados Unidos contra nuestra nación y que ha brindado su ‘espaldarazo’ a las infamias estadounidenses”, dijo la cancillería cubana en un comunicado

El Salvador

Recae sobre Bukele la responsabilidad de haber desmantelado la frágil institucionalidad que heredó, sin construir una nueva

Guatemala

Last March, former Kaibil soldier Gilberto Jordán, 64, was deported from the United States to his native Guatemala, where he was immediately arrested for his involvement in the December 1982 massacre

El Fiscal Sandoval tiene una carrera de más de 15 años de experiencia en el MP y junto al equipo de la FECI ha conocido los casos más relevantes de redes de corrupción y violaciones a los derechos humanos del país

Mexico

A pesar de que una comisión encabezada por el comisario municipal les pidió que llegaran para protegerlos, se negaron a ir

Critics have said the government is minimizing the virus’s effects, since the country has one of the lowest testing rates in all of Latin America

Some articles I found interesting this morning

Andrés Pérez photo at La Tercera (Chile). Caption: “Los efectivos en el vehículo multipropósito Humvee 4×4.”

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June 1, 2020

Brazil

The demonstration by several hundred black-clad members of football fan groups in Sao Paulo appeared to be the largest anti-Bolsonaro street march in months

The operations raised questions surrounding mounting evidence that the Brazilian equivalent of the Federal Bureau of Investigations — the agency at the center of a recent, dramatic power struggle in the Bolsonaro administration — is being leveraged for political purposes

“We must resist the destruction of the democratic order to avoid what happened in the Weimar Republic when Hitler, after he was elected by popular vote … did not hesitate annulling the constitution and imposing a totalitarian system in 1933,” de Mello told other judges

The Movimento Estamos Juntos (We’re In This Together Movement) was launched on Saturday as Brazil overtook France to become the country with the fourth highest official death toll

Chile

También advierte que “no podríamos contener una manifestación, por ejemplo”. Y destaca que la relación con la gente, en las calles, ha sido muy fluida y respetuosa. Hoy el foco está en el coronavirus

En el proyecto de ley gubernamental el Congreso Nacional ve mermadas sus facultades de supervisión de la actividad de inteligencia

Colombia

Un militar declaró que un general le dijo que la información llegaba a manos del excomandante del Ejército, general (r) Nicacio Martínez, quien lo niega. La Fiscalía tiene esta información, pero no ha iniciado investigaciones formales

  • Daniel Coronell, El Vuelo Fatal (Los Danieles (Colombia), June 1, 2020).

La relación entre el hoy senador Álvaro Uribe Vélez e Israel Londoño Mejía, cuñado de los narcotraficantes Jorge Luis, Juan David y Fabio Ochoa Vásquez, no se limitó a la venta de un pequeño apartamento

Robinson Salazar, mandatario de ese municipio de Norte de Santander, dice que el Gobierno nacional se está equivocando. Le preocupa que si llegan erradicadores se van a presentar protestas en medio de la pandemia

El crecimiento exponencial de las disidencias guerrilleras quedó confirmado en un documento oficial y reservado al que EL TIEMPO tuvo acceso

Todo es tan raro y nos han mentido tanto, que a esta caperucita roja le veo cola peluda

Tres campesinos y un indígena awá han muerto este año en medio de operativos de erradicación forzada de cultivos de coca

En entrevista con este diario, Carlos Holmes Trujillo defendió su estrategia contra el narcotráfico, pese a los llamados de las organizaciones sociales para suspender la erradicación forzada

Cuba, Venezuela

The resulting inertia will degrade U.S. sanctions as an effective tool, further human suffering in Cuba and Venezuela, and exacerbate international polarization at the most inopportune of times

Ecuador

Jarrín aseguró que, cuando los militares salen a apoyar a la Policía Nacional en el control del orden y la paz social, hacen uso de las armas que “son esencialmente no letales”

Guatemala

Este sábado el gobierno decretó estado de Sitio en tres municipios de Sololá debido a los últimos acontecimientos reportados

Mexico

Mexico’s president brushed aside his own cabinet’s announcement, suggesting, without evidence, that the vast majority of the calls for help were little more than pranks

“Mexico is having a very, very hard time, as you know, with covid, especially along the border,” Trump told reporters on Thursday. “Fortunately,” he added, “we have a brand-new wall along there, and the wall is saving us”

Nicaragua

Long lines have formed at the country’s hospitals, and pharmacies have run out of basic medicines. The popular baseball season has been suspended, with players refusing to take the field

Venezuela

El director del JRS de Venezuela, Eduardo Soto*, tiene información de primera mano sobre lo que ocurre en la porosa frontera entre Colombia y Venezuela, con los más de 60.000 mil migrantes —según cifras oficiales— que han regresado al país

5 links from the past week

  • I haven’t gotten through all of this yet, but a coalition of media outlets from 14 countries, from Mexico to Colombia to Cameroon to Nepal, has put together a remarkable series of multimedia reports about migrants from far corners of the world transiting Latin America en route to the United States. It’s called Migrants from Another World, it’s bilingual, and I command you to visit it.
  • El Salvador’s El Faro visited the dangerous border town of Matamoros, Mexico, where thousands of asylum-seeking migrants remain trapped, vulnerable to crime and disease, unable to make their case on the U.S. side of the border. It’s poignant to read this through the eyes of a Central American reporter, as most of those trapped in Matamoros are Central American.
  • Researchers at the University of Texas’s Strauss Center dug through 30 years of data and found that more migrants have died in the state (3,253 in 22 years), mostly of dehydration, exposure, or drowning, than Border Patrol counts in the entire four-state border region.
    – Also on migration, and given honorable mention here because it’s audio, not text: National Public Radio’s Latino USA program created a 2-part series about the Trump administration’s crackdown on people seeking protection in the United States. Part one of The Moving Border reports from the U.S.-Mexico border in Ciudad Juárez; part two reports from the Mexico-Guatemala border in Tapachula.
  • The Venezuelan human rights group PROVEA published an infuriating report about persecution and harassment of civil society during the first two months of the country’s COVID-19 lockdown. It’s in English and Spanish.
  • Somos Defensores, the coalition of Colombian groups that performs careful documentation of attacks on social leaders and human rights defenders, published its annual report covering 2019. It found a decrease in murders of social leaders in 2019—though not as deep a reduction as the government claims—but an increase in other forms of attack and intimidation. One suspects, tragically, that the organization’s 2020 interim reports will show a renewed increase in murders.

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