Adam Isacson

Still trying to understand Latin America, my own country, and why so few consequences are intended. These views are not necessarily my employer’s.

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Some articles I found interesting this morning

Photo from Nicaragua Investiga (Nicaragua). Caption: “Desde septiembre de 2018, la Policía Nacional declaró como ilegales las manifestaciones opositoras y solo permite las manifestaciones del partido de gobierno”

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July 24, 2020

Western Hemisphere Regional

Government officials are accused of exploiting the pandemic to award contracts to campaign donors and steal from public funds

Bolivia

El Tribunal Supremo Electoral determinó ayer que se moverán para el 18 de octubre

Chile

The U.S. State Department has cleared Chile to purchase modernization upgrades for its F-16 fleet, with a potential $634 million price tag

Colombia

Habría varios miembros de la Fundación que estarían siendo perfilados por sectores de las Fuerzas Militares

Colombia has introduced the possibility of a lifetime jail sentence for the rape or murder of children, following shocking allegations of child sexual assault by members of the military

La Fiscalía anunció avances en la investigación que se adelanta por el homicidio del líder social Temístocles Machado, ocurrido el 27 de enero de 2018, en Buenaventura

Operations to forcibly eradicate coca crops in the context of the COVID-19 pandemic are a death sentence for rural communities

Hasta tanto no se realice un proceso de consulta previa con los representantes del resguardo Inda Sabaleta, en Tumaco, no se podrán ejecutar dichos operativos que en abril de este año ocasionaron la muerte en ese resguardo de un comunero indígena

Con este incidente, la División de Aviación del Ejército ha perdido 8 aeronaves en los últimos 5 años, ya sea por accidentes o acción directa de un grupo armado ilegal

Este grupo armando ilegal controla el corredor sur del país entre los departamentos de Guaviare, Vaupés, Meta, Caquetá y Vichada. Su líder: Néstor Gregorio Vera, alias “Iván Mordisco”

Protect Colombia’s Peace, a report urging the U.S. government to adopt the full implementation of the peace accords as its principal diplomatic message for Colombia

El Latin America Working Group, junto con otras 23 organizaciones estadounidenses y colombianas, publicaron el informe “Protejan la paz en Colombia”

La versión de la senadora y excombatiente Sandra Ramírez sobre algunos crímenes de la guerrilla carece de lógica y es una afrenta más a las víctimas

Colombia, Venezuela

Pese al cierre de la frontera, una nueva ola migratoria de venezolanos está llegando a Colombia

Ecuador

El Gobierno ecuatoriano advirtió a China que hará respetar su soberanía marítima alrededor del Archipiélago de las Galápagos, a unos 1.000 kilómetros de la costa continental, ante la proximidad a esas aguas de una flota pesquera

El Salvador

El exministro de Defensa David Munguía Payés fue detenido el jueves luego de que el Ministerio Público de El Salvador girara una orden de captura por su participación en la tregua entre las pandillas

Haiti

Chérizier has emerged as the mastermind of the “G9 an Fanmi,” (G9 and Family), an alliance brokered in June between at least nine gangs in Port-au-Prince

Mexico

El senador Julen Rementería del Puerto precisó que el artículo 129 de la Constitución establece que en tiempos de paz “ninguna autoridad militar puede ejercer más funciones que las que tengan exacta conexión con la disciplina militar”

En su carta de renuncia como titular de la Secretaría de Comunicaciones y Transportes (SCT), Javier Jiménez Espriú manifiesta su preocupación por la grave trascendencia de trasladar las funciones “eminentemente civiles” de los puertos “al ámbito militar”

Nicaragua

Existe temor por la reacción que puedan tener fanáticos sandinistas que suelen estar armados y tomar acciones violentas

U.S.-Mexico Border

Border-hugging spring and its pond are sacred to Hia C-ed O’odham and the Tohono O’odham people

The rejection from House Democrats doesn’t stop DHS from reshuffling the money, and Roybal-Allard‘s letter doesn’t fully detail how DHS plans to spend the redirected $169 million

Udelsman said he went to the fourth floor of the hotel and was confronted by three large men who asked to see his and a fellow activist’s badges

Three reporters — from the Rio Grande Valley, El Paso and Mexico City — took a deep dive on how this CDC order affects the lives of asylum-seeking migrants by examining how it’s being implemented along the Texas-Mexico border

Venezuela

Aunque sin muchos datos de las operaciones, el Comando de la Defensa Aeroespacial Integral ha neutralizado nueve narcoaeronaves desde durante la cuarentena; una medida permitida al componente armado cuando exista la presunción de narcotráfico

Is opposition politics even possible in Venezuela in 2020?

Some articles I found interesting this morning

COFP photo at El Espectador (Colombia). Caption: “Cerca de 5.763 ejecuciones extrajudiciales ocurrieron entre 2002 y 2010.”

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July 23, 2020

Brazil

Brazil’s quilombolas, the descendants of African slaves, worry more about his power to block their efforts to secure the rights to land they have inhabited for generations – something Bolsonaro has repeatedly said he wants to prevent

We asked every expert we spoke to for their score out of 10. (1 is the extremely poor and 10 is ideal.) It’s an extremely subjective measurement, but the average across all of them was 3

Chile

MST topics included review of upcoming scheduled warfighting operations and exercises over the next two years, and plans for education and training opportunities for Chilean personnel in the U.S., and U.S. personnel in Chile

Colombia

Los casos de las mujeres víctimas del conflicto tienen un 98 % de impunidad, según el Centro Internacional de Justicia Transicional

Central America Regional, Mexico

El fideicomiso Fondo México, encargado de gestionar las ayudas de 30 millones de pesos a Centroamérica para implementar programas sociales, será extinguido sin que Honduras y El Salvador hayan recibido un peso

Mexico

El cartel de Santa Rosa de Lima puso a Guanajuato en el escenario del crimen organizado. Hidalgo va en esa ruta, aunque todavía no hay un grupo único, las células locales se pelean la zona

Alternative livelihood efforts have the best chance to improve public safety and rule of law in Mexico, even if, like eradication, they displace poppy cultivation to other areas

The following article features 10 obituaries of journalists killed in Mexico in 2019. They are some of the 133 journalists who have been killed between 2000 and 2020

U.S.-Mexico Border

The Border Patrol has been allowed to wield power in a similar manner along the border for decades, with often deadly consequences for Latinos

Venezuela

It is time for the United States to stop being part of the problem and be part of an international effort to address ongoing humanitarian catastrophe

Some articles I found interesting this morning

Laiken Jordahl photo at Cronkite News. Caption: “Laiken Jordahl, who’s with the Center for Biological Diversity in Tucson, shared pictures of saguaros that have been felled at Organ Pipe Cactus National Monument near Ajo.”

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July 22, 2020

Western Hemisphere Regional

The authoritarian tactics we’ve exported around the world in the name of national security are now being deployed in Portland

One was instructed to crank the AC to “freeze out” high-fever detainees who ICE wanted to deport

Argentina

El Presidente destacó la labor de 60 mil hombres y mujeres en la lucha contra el coronavirus, en el marco de la denominada operación Manuel Belgrano. “Esto habla de las Fuerzas Armadas que nosotros queremos”, afirmó

Colombia

Pueden presentarse repercusiones, como pérdida de beneficios, siempre y cuando Ejército o Gobierno no hagan correcciones necesarias y no exista justicia en casos relacionados con actividades ilegales

El exmandatario, férreo opositor a lo acordado en La Habana (Cuba), saludó la elección de la senadora como segunda vicepresidenta y destacó en ella su coherencia y una discusión argumentada

El Observatorio de Tierras de la Universidad Nacional y de la Universidad del Rosario documentó 95 incidentes entre la fuerza pública y campesinos entre diciembre de 2016 y julio de 2020

Autoridades insisten en que el derecho a la participación se puede dar a través de la virtualidad. Con este, van dos decisiones falladas a favor de las comunidades

Se dieron a conocer enmiendas en torno a la fumigación y el espionaje a civiles

Colombia, Venezuela

La presidenta de la subcomisión de asuntos fronterizos de la Asamblea Nacional (AN), Gabriela Arellano, denunció que entre 20.000 y 25.000 hombres armados se disputan el control de los recursos en territorio de los estados fronterizos, especialmente Bolívar

El Salvador

While certainly headline-grabbing and criminal, the details of the indictment do not justify the US government’s argument to charge the leader with terrorism

Guatemala

El Ministerio Público (MP) compartió en su cuenta oficial de Twitter una foto y un breve texto que despertaron preocupación dentro y fuera de Guatemala sobre las operaciones de inteligencia del Ejército

The new anti-corruption entity in Guatemala is likely to serve as a smokescreen, one that will only tie up and siphon resources away from prosecutors and judges already battered after years of fighting high-level graft

Honduras

María Luisa Borjas was convicted of defamation and sentenced to nearly three years in prison for naming Camilo Atala, president of Ficohsa bank, as a suspected mastermind in the 2016 killing of environmental activist Berta Caceres

Mexico

The commission also said marines engaged in “illegal searches and arbitrary detentions.” The commission issued non-binding recommendation that criminal investigations be opened

El año pasado recibió poco más del promedio de la década reciente, y en el actual se le concedió una ampliación (de 27 a 47 millones de pesos), pero muy por debajo de lo requerido, del orden de 124 millones

El CJNG debiera ser prioridad para el gobierno de Andrés Manuel López Obrador. En esta organización criminal recae buena parte de la violencia que se genera en México

Since 2000, 133 journalists have been murdered in Mexico. 10 of them in 2019. Meanwhile, impunity wins in 99% of cases

A un mes de la masacre de 15 indígenas Ikoots en Huazantlán del Río, no hay justicia y los asesinos andan libres

Recuérdese que en México dos terceras partes de los asesinatos se cometen con armas de fuego

Peru

El hallazgo de campamentos confirma que las operaciones mineras ilícitas continúan en las zonas protegidas de Madre de Dios

U.S.-Mexico Border

The border wall construction continues despite multiple legal challenges from conservation groups who claim biodiversity is being altered and environmental laws ignored to fast-track construction

Undertrained, unaccountable, and emboldened: a powder keg waiting to explode

The Trump administration is detaining immigrant children as young as 1 in hotels, sometimes for weeks, before deporting them to their home countries under policies that have effectively shut down the nation’s asylum system

Venezuela

Hay un total de 364 detenidos del sexo masculino y 30 del sexo femenino. Si se observa la ficha, pero desde el punto de vista de civiles y militares, se puede apreciar que hay 268 civiles y 126 presos que están relacionados con el mundo militar

The cases we have recorded show how the pandemic has been used as a mechanism for social, political and economic control during quarantine

When the police kill young men in Venezuela, often their mothers are the only ones who seek justice. Institutional barriers to accountability have increased during the pandemic

El embajador de EE.UU. ante la OEA, Carlos Trujillo, aludió al Tratado de Río para recordar de que todos los países que forman parte de ese pacto han señalado que el gobierno en disputa de Nicolás Maduro supone una amenaza para la paz y la estabilidad

In Latin America, COVID-19 Risks Permanently Disturbing Civil-Military Relations

“Across Latin America, the COVID-19 pandemic is embedding the armed forces more deeply into citizens’ daily lives,” reads an analysis from me that was just posted to WOLA’s website. “At a time when it’s more important than ever to rethink the role of policing and the accountability of public security forces to the people they protect, this militarization of public security is greatly concerning because it will be difficult to reverse.”

In many Latin American democracies that have spent decades trying to leave military dictatorships behind, COVID-19 has put soldiers back on the streets playing roles ranging from handing out food to enforcing curfews. Once this is over, will the region be able to put this toothpaste back into the tube? Read on.

In the meantime, here’s a text box that appears in the piece that I think even non-Latin Americanists will find useful.

Key differences between militaries and police forces

Though exceptions exist, with several listed below, some of the characteristics that distinguish military and police forces include the following.

Police seek to de-escalate situations, using force—especially lethal force—only as a last resort. Combat demands that militaries escalate quickly and use overwhelming force to defeat an enemy.

Police tend to carry much lighter weaponry than military forces.

Police tend to live among the population, and constant interaction with them is central to their work. Military personnel tend to live in barracks and bases or otherwise separate from society as a whole. In countries that maintain a sharp division between military and police roles, citizens rarely come across armed, uniformed soldiers.

Police are expected to respond quickly to citizens’ calls for assistance, often through emergency call centers. Armed forces may respond to some calls for help, but do not maintain this response capacity.

Police forces include detectives and other specialists in investigating crimes after the fact, and all are trained in preserving crime scenes, respecting rules of evidence, and otherwise coordinating with the criminal justice system. Military forces have little or no criminal investigative capacity.

Police who commit human rights abuses tend to be tried in the regular criminal justice system. Military personnel who commit international humanitarian law violations tend to be tried in a separate military justice system. In countries that employ militaries for public security, how to investigate and prosecute military personnel who violate fellow citizens’ rights is nearly always a controversial topic.

Police tend to operate at or near capacity, immersed in daily duties with little opportunity or capacity for planning. When not at war, militaries maintain much excess capacity, with soldiers trained and equipment maintained to a state of “readiness” while officers draw up contingency plans.

Exceptions to these distinctions exist, and many of them have emerged or evolved in the past 50 or 60 years. Many of them blur the lines dangerously between military and policing missions. They include:

  • Military police, peacekeeping, or national guard units that, while military, keep order in emergencies or in overseas territorial occupations.
  • Special Operations Forces, or military personnel who may be trained to relate to populations or “win hearts and minds” while seeking to stabilize territory or carry out “operations other than war.”
  • Police Special Weapons and Tactics (SWAT) or commando units that use escalated force and heavy weapons against lawbreakers believed to be heavily armed.
  • Gendarmeries, constabularies, or border guards that tend to be more mobile, more heavily armed, and more hierarchically organized than police, and are often expected to operate in sparsely populated and lightly governed rural areas.

For more, see WOLA’s 2010 report Preach What You Practice: The Separation of Police and Military Roles in the Americas.

Some articles I found interesting this morning

Ash Ponders photo at National Geographic. Caption: “Contractors with Southwest Valley Constructors work on the concrete base of the border wall near Lukeville, Arizona, in September 2019. Customs and Border Patrol previously estimated construction in this area used up to 710,000 gallons per mile of fence. More may be necessary now.”

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July 21, 2020

Western Hemisphere Regional

Almagro’s statements suggest continuation of the relatively narrow focus of his first term – heavy on driving political change in leftist countries that coincide with policy priorities of the United States and right-leaning governments in the hemisphere

Bolivia

El ministro de Defensa, Luis Fernando López, instó este lunes a la apertura de una “tregua política” ante la difícil situación que atraviesa el país frente a la pandemia del Covid-19

El Ejecutivo dio cumplimiento a su decreto sin esperar el trámite en el Legislativo. Se procedió a la imposición de grados y a la entrega de bastones de mando, sables y espadas

Duque then adopted a litigator’s bearing, listing specific clauses of the agreement that his administration fulfilled in 24 months in office, and that Santos’ had not advanced on in 20 months since signing the accords

Esta masacre ocurrió el pasado sábado 18 de julio, ese mismo día y en esa misma zona dos soldados murieron y otros ocho resultaron heridos en un ataque que fue atribuido al Ejército de Liberación Nacional

La masacre que cometieron estos últimos el sábado pasado, deja hasta ahora siete personas muertas y 400 desplazadas. Según testimonios de la zona, los hombres iban dotados de armas largas

Colombia, Venezuela

Miguel Ceballos, alto comisionado para la Paz del Gobierno colombiano, calificó como grave y preocupante el video en el que un emisario de la guerrilla del Eln le jura lealtad a Nicolás Maduro

Honduras

OACNUDH considera importante que las autoridades incluyan dentro de sus líneas de investigación la labor de defensores de derechos humanos que las cuatro personas desempeñan en su comunidad

Mexico

El hecho de que estas cosas se repitan una y otra vez son una muestra de la debilidad estructural del Estado mexicano. Eso es lo que deberíamos de estar discutiendo

Poco a poco se desmonta la mentira histórica de la cual fueron cómplices Jesús Murillo Karam, Tomás Zerón, la PGR, Enrique Peña Nieto. Poco a poco se reivindican los informes del Grupo Interdisciplinario de Expertos Independientes

Esta mañana, durante su conferencia de prensa, el Mandatario se lanzó contra la prensa y periodistas que compararon a la caravana con un ejército, dado que era cerca de 75 personas armadas a bordo de los tanques y vehículos tipo militar

Aunque la Guardia Nacional fue fundada en marzo de 2019, hasta el mes pasado se inició con la capacitación de sus mandos

New government figures show the number of homicides in Mexico has grown during the new coronavirus pandemic, including a 9.2% spike in killings of women

“I respect President Trump’s point of view,” López Obrador told reporters during a daily press conference

Mexico, U.S.-Mexico Border

Patients did eventually come from Mexico to U.S. border states, but they weren’t rushing an insecure border — they crossed legally seeking treatment

Nicaragua

Sin mencionar el coronavirus, el caudillo responsabilizó a los ciudadanos de las muertes por neumonía y problemas respiratorios

Orozco resume los hallazgos principales de la encuesta en la fuerte caída de popularidad de Ortega y el FSLN, con un desplome por debajo del 20%

U.S.-Mexico Border

The terrain along this stretch of Arizona’s border with Sonora is far more challenging than other border wall projects in the state, most of which have taken place on relatively flat terrain

A border wall is headed for Laredo—and the only thing likely to stop it is time

Water flow is at an all-time low at Quitobaquito Springs, a culturally vital oasis home to two endangered species next to the U.S.-Mexico border

Venezuela

El comisionado para los derechos humanos, designado por Juan Guaidó, Humberto Prado, presentó este lunes 20 de julio su informe de DDHH 2019

La oposición debe hacer un esfuerzo realista para reformular el conflicto

Some articles I found interesting this morning

Photo from El Espectador (Colombia). Caption: “Los siete soldados permanecen recluidos en una guarnición militar.”

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July 20, 2020

Western Hemisphere Regional

An internal memo, obtained exclusively by The Nation, details a coordinated program of domestic counterinsurgency

Half of the transfers Reuters identified involved detainees who were either moved from centers with COVID-19 cases to centers with no known cases, or from centers with no cases to those where the virus had spread

Argentina, Brazil, Paraguay

One marine was killed in a fierce shootout between smugglers and the Paraguayan military last week, in an episode which then allegedly led to the detention and torture of 35 civilians

Bolivia

The pandemic and ensuing restrictions have had a debilitating effect on one of Latin America’s poorest and most politically fragile countries

Brazil

As the virus tears through big city favelas and remote rainforest communities at the official rate of a quarter-million people per week, Brazil is providing 80% fewer tests per capita than the United States

Colombia

Los magistrados de la Sección Primera le acaban de dar una estocada mortal a la norma impulsada por el Gobierno Duque. Desde ahora, la Policía sólo podrá decomisar cuando sea verificable que la droga será usada para venta

La vía que comunica a Cúcuta con Tibú, que también es una de las principales entradas para la región de Catatumbo, ya tiene un historial de ataques del Eln contra la Fuerza Pública

Es claro que la protección de las comunidades a través de la militarización se ha convertido en realidad en un riesgo altísimo para la integridad sexual de las mujeres, niñas y adolescentes, y en especial para las indígenas y afros

Todavía no se sabe qué sucedió en San Vicente de Caguán en la noche del pasado martes 14 de julio. Aunque la investigación judicial está en curso, observadores descartan la hipótesis del suicidio de Mario

Ocho muertos y 120 desplazados es el saldo preliminar de la tragedia. La Defensoría del Pueblo confirmó los hechos

Hombres armados asesinaron en Algeciras a un niño, dos jóvenes y a una mujer. Su ‘pecado’: ser familiares y vecinos de Nencer Becerra, un desmovilizado de las Farc que hoy trabaja en la UNP

Militares y civiles dicen que, para que sus casos no queden en el olvido y la impunidad, deberían ser reconocidos ante la justicia transicional. Además, proponen que excombatientes de las Farc contribuyan a desminar

En el pueblo se habla de un plan contra los exguerrilleros, sus familias y campesinos que colaboraron con la otrora columna “Teófilo Forero”

Guatemala

El fiscal Juan Francisco Sandoval, jefe de la FECI, confirmó a The Associated Press las acusaciones por presuntamente influir indebidamente en el proceso de selección de los jueces para la Corte Suprema y las Cortes de Apelaciones

Mexico

La orden presidencial implicará que las tropas mexicanas se hagan cargo de al menos 49 recintos aduanales en tierra firme, aunados a 116 aduanas marítimas que desde 2017 comenzó a controlar paulatinamente la Marina

El Presidente defendió que la Secretaría de Marina debe enfocarse en el cuidado de los litorales y los puertos de México

AMLO confía en ellos y en sí mismo, solo espero que esté consciente que un día ya no estará él al centro del timón. Ellos sí

Despite seeing themselves as free agents who decided to work in the drug trade, the men I interviewed also see themselves as disposable. They shared feelings of social exclusion and a lack of a life purpose

El secretario afirmó que no existe un grupo criminal que tenga capacidad para desafiar a las fuerzas de seguridad

Nicaragua

El desafío político es no solamente desalojar del poder a Ortega-Murillo, sino desmantelar las estructuras dictatoriales

The haphazard, politicized response to the pandemic by the country’s leaders has put the government’s own officials and supporters at particular risk

U.S.-Mexico Border

CBP did not conduct an Analysis of Alternatives to assess and select the most effective, appropriate, and affordable solutions to obtain operational control of the southern border as directed

How immigration enforcement and policing became entwined

Venezuela

El coordinador de la Asociación Civil Ecológica Chunikai, Jorge Padrón, advierte que con la explotación indiscriminada del Arco Minero se está afectando el 80% de las reservas de aguas dulces, así como el sistema hidroeléctrico del Guri

The 57-year-old authoritarian wasn’t worried about the Colombian army. Rather, he was targeting his own people

El Observatorio Venezolano de Conflictividad Social (OVCS) realizó un balance sobre los primeros seis meses de 2020 en el que revela que en nuestra nación se han llevado a cabo hasta el momento un total de 4.414 manifestaciones

5 links from the past week

  • Two New York Times reporters and a photographer traveled 1,000 miles across Colombia to find out how badly people are hurting as the pandemic approaches (but hasn’t yet reached) it’s height. People are hurting really f***ing badly, they found.
  • Colombia’s La Silla Vacía ran an interesting interview with psychologist Sandra Trujillo, whose work has focused on the mindset of military personnel and other combatants. What explains the lack of empathy, of humanity, that has been evident from Colombia to Minneapolis to the U.S.-Mexico border? A few clues here.
  • Brookings’s Vanda Felbab-Brown examines eight occasions since 1990 when Latin American governments negotiated with violent criminal (not insurgent, not political) groups. She highlights several preliminary findings, much of them reasons why this is a lot more difficult than a political negotiation.
  • Spain’s El País accompanies one of very few mothers in Mexico whose missing son’s remains are identified and handed over to her. To me, anyway, her story says so much about daily life for the majority in Mexico today.
  • Colombia’s Semana magazine reveals something that many of us suspected: teams carrying out (often U.S.-backed) coca eradication systematically inflate their numbers. It’s hard to blame them, given the conditions under which they work.

Some articles I found interesting this morning

David Adams photo at Univision. Caption: “The Presidential Palace in Guatemala City.”

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July 17, 2020

Bolivia

El Movimiento Al Socialismo (MAS), con mayoría parlamentaria, que por meses dilató ese trámite, condenó la medida a la que calificó de anticonstitucional

Brazil

Nearly 3,000 square miles of trees lost in 11 months as military deployments fail to slow illegal logging

Colombia

Las hojas de ruta encargadas por el Gobierno a la firma Deloitte para poner en marcha esos programas tendrán que ser concertadas con las comunidades

With more than 80,000 official cases, Colombia has more disappeared people than the rest of the region put together, at least until Mexico began to spiral out of control

Alberto Brunori se despide como representante en Colombia de la oficina de la Alta Comisionada ONU

Guatemala

Events unfolding now in Guatemala’s Supreme Court are a colorful illustration of how systemic corruption is baked into the system and cripples efforts to strengthen the rule of law, ensure accountability in government, and fight corruption

Mexico

The two leaders face a major challenge in Jalisco, which is the home base of the cartel of Jalisco New Generation

Para combatir a la delincuencia en Jalisco se cuenta con 16 mil 399 elementos estatales y 13 mil 579 municipales para dar un total de 29 mil 918

Nicaragua

El Jefe del Ejército de Nicaragua Julio César Avilés se refirió por primera vez a las sanciones que le impuso Estados Unidos el pasado 22 de mayo de 2020

U.S.-Mexico Border

Wolf’s announcement was largely expected. It came two days after Mexico’s Foreign Ministry proposed extending restrictions on non-essential travel at their shared border for an additional 30 days

Venezuela

Personas que entran al país por vías irregulares sin pasar controles sanitario fronterizos, y anunció que les aplicarán la Ley Orgánica contra la Delincuencia Organizada y Financiamiento al Terrorismo

Former New Mexico Gov. Bill Richardson said he met with Venezuelan President Nicolás Maduro on Thursday but was unable to win the release of several Americans jailed in the South American nation

Reiteró que si «cruzan la línea roja», habrá una respuesta «contundente» por parte de la Fuerza Armada Nacional

El embajador reitera a El Universal que se mantienen contactos con funcionarios del Ejecutivo y del grupo liderado por Guaidó en procura de un “diálogo abierto que lleve a la transición”

Some articles I found interesting this morning

@SembrandoComun1 photo at Animal Político (Mexico).

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July 16, 2020

Western Hemisphere Regional

In its public comment on the proposed regulation, the union representing federal asylum officers said it would effectively deny most migrants pursuing protection the right to have their claims of fear or persecution assessed

Hundreds of immigrant families in US Immigration and Customs Enforcement custody may have to decide by the end of this week whether they’ll separate from their children or stay in detention together

Bolivia

El ministro de Defensa comunicó la aprobación de la disposición para que los uniformados castrenses suban de rango de forma inmediata. Se denuncia que la Asamblea castiga a esa institución

Colombia

The village’s entire population of 94 people loaded their belongings onto trucks and boarded double-decker buses to move to the banana-growing region of Uraba

Este es el primero de los 24 Etcr del país que se traslada con la coordinación del Gobierno Nacional y el partido Farc; y la razón principal es el riesgo que corren

En lo corrido del 2020 al día de hoy han sido asesinados 166 líderes sociales y/o defensores de DD.HH. y 36 excombatientes de Farc-Ep firmantes del Acuerdo de Paz

En el primer semestre de 2020 el Gobierno Nacional tiene confirmados el asesinato de 37 líderes sociales en el país, un 33 % menos de los que se confirmaron en el primer semestre del año anterior, sin embargo, la Oficina de la ONU para los Derechos Humanos sigue verificando otros 49 hechos

El Espectador conoció las 1.800 páginas de la condena a exintegrantes del frente Héctor Julio Peinado, en la cual se detalla de qué manera los paramilitares se ensañaron contra las mujeres y la población LGBTI

The bombing in Bolivar was part of a larger plan by the Colombian government to militarise five conflict regions dubbed “future zones”

Ecuador

The U.S. and Ecuadorian navies set the stage for a successful IPC and future engagements with a passing exercise (PASSEX) with the Ecuadorian Navy designed to strengthen maritime partnerships, July 11

Guatemala

Death threats have driven two anti-corruption prosecutors from the country in the past year, and their unit’s leader has a protective order from a regional human rights commission

Mexico

Traffickers often erect their own radio antennas in rural areas. They also install so-called parasite antennas on existing cell towers

Familiares dicen que si en la agenda de trabajo está asistir a un cuartel de la Guardia Nacional, también puede escuchar a las madres de las víctimas

Nicaragua

La última aparición pública de Ortega fue el pasado 10 de junio, cuando participó en una conferencia virtual del grupo ALBA sobre la economía tras la pandemia

U.S.-Mexico Border

Felipe Gomez Alonzo, 8, and Jakelin Caal, 7, both from Guatemala, died from the flu and sepsis respectively while in U.S. Border Patrol custody shortly after crossing into the U.S. with their fathers in December 2018

Our Jane Doe had apparently fallen from the border wall, which stretches to a height of 18 feet at that point along the U.S.-Mexico border, just west of El Paso where Anapra, Mexico, and Sunland Park, New Mexico, meet

CBP developed health screening policies and received emergency funds to enhance detainees’ medical care. But CBP hasn’t consistently overseen these policies, so some children were not given health screenings as intended

Venezuela

El gobernante Nicolás Maduro llenó el tablero de las ocho Regiones Estratégicas de Defensa Integral (REDI) con militares resteados y leales. Varios de los estos oficiales están alineados con el ministro de la Defensa

Defensores de derechos humanos alertan que estas expresiones forman parte de una campaña de odio contra los venezolanos retornados a quienes se les responsabiliza por el aumento del número de contagios de COVID-19

The U.S. Navy previously contested Venezuela’s excessive claim June 23, when the USS Nitze (DDG 94) lawfully and peacefully completed a similar operation in international waters outside of Venezuela’s 12 nautical-mile territorial sea

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Colprensa photo at El Colombiano (Medellín, Colombia). Caption: “Erradicación forzosa por parte de la Policía Nacional.”

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July 15, 2020

Western Hemisphere Regional

Whether and how to negotiate amnesty and accountability questions with unconventional armed actors, including violent organised crime groups such as mafia, gang networks and drug cartels

Over two-thirds of migrants locked up at a private ICE facility tested positive for COVID-19. “You don’t treat humans like this. You don’t treat dogs like this,” one detainee said

Brazil

Mr. Neto is not normally one to comment on politics. He usually sticks to entertaining his 38 million followers on YouTube with his comedic takes on pop culture. But as the death toll mounts, he’s become more outspoken

Haaland is preparing a floor amendment to the National Defense Authorization Act that would revoke Brazil’s designation as a major non-NATO ally.

Colombia

Después de años de esperar una solución desde el Gobierno a esta tragedia, organizaciones de líderes están ofreciendo la suya: que Duque cumpla con el Acuerdo de Paz

Las metas impuestas por el Gobierno generan un riesgo inmenso de que las cifras de resultados se conviertan en “falsos positivos” de erradicación

La forma irresponsable que escogió el exministro Juan Carlos Pinzón para criticar a la Comisión de la Verdad es violenta y tiene connotaciones graves

The armed groups have imposed brutal “punishments,” including killings, on people for allegedly failing to comply

Un fallo de tutela le ordenó al presidente Iván Duque suspender la misión militar del comando sur del Ejército estadounidense en Colombia, pues nunca tuvo el visto bueno del Senado, como ordena la Constitución

“I encourage all parties to redouble measures to improve protection and security for women, including women former combatants, social leaders and human rights defenders,” he said

Sin duda, la violencia contra quienes dejaron las armas en el contexto del Acuerdo, y contra quienes defienden los derechos humanos y los derechos de las comunidades devastadas por el conflicto, sigue siendo la amenaza más grave para la consolidación de paz

Colombia, Venezuela

Gutierrez said she wants to return home to Venezuela just as 81,000 other Venezuelans had done by the end of June, according to Colombia’s border control agency

Venezuela’s economic tailspin has caused megabandas to abandon longtime strongholds and change their activities

Honduras

Castro, who was a member of a network of environmental defense groups in southern Honduras, had last week expressed fears for his life to the National Protection System

As evidence of wrongdoing has mounted against Honduran President Juan Orlando Hernández, US officials have only embraced him tighter

Mexico

EL PAÍS acompaña a una madre durante el proceso de identificación genética y entrega de los restos de su hijo, desaparecido en 2017 en Nayarit

Ocultó la participación directa en los hechos de elementos del Ejército Mexicano, presuntamente corrompidos por el cártel Guerreros Unidos

La división dentro de la estructura criminal del Cártel de Sinaloa entre “Los Chapitos”, como se conoce a los hijos de Joaquín Guzmán Loera y Jesús Alexander Sánchez Félix , alias “El Ruso”, lugarteniente de Ismael “Mayo” Zambada, se intensificó

El Gobierno federal y el de Guanajuato han polarizado desde la liberación de la madre de “El Marro”, en junio pasado

Venezuela

People working in the Arco Minero del Orinoco region in Venezuela are caught up in a context of labour exploitation and high levels of violence by criminal groups that control the mines in the area

Durante la gestión de Maduro, Provea registra un total de 34.135 violaciones a la integridad personal con torturas, heridas, tratos crueles e inhumanos, amenazas, hostigamientos contra trabajadores y dirigentes políticos, pero con una cifra récord de torturas el año pasado

The United States and other nations that strongly backed Mr. Guaidó are facing the unmitigated failure of their efforts to remove the regime through sanctions or negotiations

Two opposition leaders close to Guaidó (who asked not to be identified because they’re not authorized to speak for him) told WLRN the idea of an armed insurgency has regularly been discussed

The day ahead: July 15, 2020

I may be hard to reach today. (How to contact me)

It was nice having a few days with a lighter schedule. I caught up some website features at colombiapeace.org that were very difficult to work on when by broken wrist was at its worst last month (check out the embedded video library and other pages; I’m still working on the timeline). I’m slowly working with an intern to build up a similar, but less ambitious, resource about the border (very much under construction here).

Today I have two internal meetings and a Colombia coalition meeting, and I need to put together a talk about Colombia security for an official audience (non-public unfortunately) on Friday. As a result, I’ll probably be slow in responding today.

I also want to do something explaining the excellent narrative report that the House Appropriators put together on the Homeland Security bill. That, plus continuing website updates and writing a report on Putumayo, Colombia, will have me engaged through the rest of the week.

Also, expect WOLA to publish a big analysis of militaries in Latin America in a day or two.

Some articles I found interesting this morning

Photo from Provea (Venezuela).

(Even more here)

July 14, 2020

Western Hemisphere Regional

El candidato de Estados Unidos, Mauricio Claver-Carone, levanta ampollas en la institución, donde se le ve como ganador tras el apoyo de la mitad de los Gobiernos americanos

More than 930 employees of private contractors running U.S. immigration detention centers have tested positive for the novel coronavirus, according to congressional testimony given by company executives

Brazil

Se puede ver a uno de los policías apoyando su pie izquierdo sobre el cuello de la mujer, de 51 años, tendida boca abajo en el suelo, que había entrado en escena para defender a un amigo que estaba siendo atacado por los agentes

Chile

El abuso se concentra contra personas de menos recursos económicos, que participan en protestas o manifestaciones, e integrantes del pueblo mapuche

Colombia

The Covid-19 pandemic is devastating the entire Amazon basin, just as one of Colombia’s most ambitious redress programs for indigenous victims in this remote rainforest region is poised to kick off

During COVID-19 these leaders continue to empower women and defend their rights

“We are advancing, we have taken all the steps demanded by the Constitutional Court and we are meeting the requirements of the authorities,” Defense Minister Carlos Holmes Trujillo said

Se ha mantenido en el centro del debate pu?blico, entre otras cosas por las decisiones sobre las solicitudes de Salvatore Mancuso y Samuel Moreno, asi? como por los debates en el Congreso sobre posibles modificaciones a esta jurisdiccio?n

Colombia, Venezuela

His government has limited the number of Venezuelans allowed entry into their own country to approximately 1,000 per week

Ecuador

Trabajadores de esta fábrica de explosivos, que está bajo la admistración del Ministerio de Defensa, denunciaron que al iniciar una convocatoria a una huelga, personal militar resguarda los alrededores

El Salvador

Crisis Group has documented a concerted effort from both Bukele’s supporters and his opponents to shape the online narrative around his more controversial policies, in part through artificial means

Mexico

Lo preocupante del caso DRM no es el monto de lo robado, sino la actitud permisiva del gobierno

Tú dinos cómo quieres que vayamos avanzando. Tú no vas a ser la excepción, tú no te la pongas difícil –dice Tomás Zerón al interrogado

Activists suspect murders of 15 Indigenous community members are linked to their opposition to a proposed megaproject

Rather than the numbers, though, it is the sheer brazenness of these attacks which stands out

Last year, the first under President Andrés Manuel López Obrador, saw the second-most disappearances on record

Los resultados preliminares de una auditoría oficial que encontró inconsistencias graves y manipulación de las estadísticas delictivas en varios estados del país, con el fin de aparentar una reducción de algunos delitos, fueron clasificados

Suriname

Once a dictator, he returned as a populist, but fell in the face of the pandemic and an economic crisis

U.S.-Mexico Border

In a sign of fraying relations between the Department of Defense and Capitol Hill, the House Appropriations Defense Subcommittee ? chaired by Indiana Democratic Rep. Pete Visclosky ? “condemned” the Pentagon’s past approvals of nearly $10 billion over two years toward the border wall

The Army Corps of Engineers has said Fisher won the federal contract to build a segment of the border fence in Arizona because it was the lowest bid

The U.S., in separate agreements with Mexico and Canada, will make a formal announcement before July 21 that non-essential travel will be restricted for at least another 30 days

The baby’s father and 9-year-old brother had been sent back to Mexico days earlier without knowing where the mother was

Venezuela

Se cumplen cinco años del lanzamiento oficial del “Operativo de Liberación del Pueblo” (OLP), una operación policial-militar anunciada como el plan gubernamental N° 23 para combatir la inseguridad, que rápidamente se convirtió en una carta en blanco

The day ahead: July 14, 2020

I should be available much of the day, except mid-day. (How to contact me)

I’m making a lot of website updates, working on a report about Colombia, and planning a new border-related project. I should be reachable much of the day.

Some articles I found interesting this morning

Photo from Semana (Colombia).

(Even more here)

July 13, 2020

Western Hemisphere Regional

With the help of the heroes here at SOUTHCOM — Coast Guard CBP, DEA, and law enforcement — we’ll work relentlessly to seize illegal drugs, arrest vile traffickers — the traffickers are truly vile; they’re terrible, terrible people

Bolivia

Desde el Movimiento Al Socialismo (MAS) criticaron el nombramiento de Luis Fernando López. El expresidente Evo Morales denunció su falta de formación para ocupar el cargo

El ministro de Gobierno de Bolivia envió una misiva en la que cuestiona la posición expresada por el senador Bernard Sanders y otros siete congresistas de ese país que denunciaron supuestas vulneraciones a los DDHH del gobierno de Áñez

Brazil

Señalado por reivindicar públicamente la dictadura brasileña (algunos nostálgicos quieren que vuelva), el presidente Jair Bolsonaro enfila a su país hacia la ruta del totalitarismo

Colombia

Un estudio del Grupo de investigación en Salud Mental de la Universidad de Antioquia que lidera la psicóloga Sandra Trujillo, arroja luces sobre un problema de fondo: la baja empatía que desarrollan aquellos que están metidos en la lógica de la guerra

De los 199 casos que investiga la Fiscalía, existen 20 sentencias en donde los condenados, en su mayoría, son los sicarios

Colombia, Cuba

  • Rodrigo Uprimny, Honrar la Palabra (DeJusticia, El Espectador (Colombia), July 13, 2020).

El gobierno Duque debería reconocer que su exigencia a Cuba de que extradite a los negociadores del Eln no solo viola compromisos internacionales de Colombia, sino que es políticamente inconveniente

Colombia

SEMANA obtuvo testimonios y pruebas de funcionarios y contratistas del Estado que demostrarían que las cifras de la erradicación manual forzada de coca son exageradas hasta en un 30 por ciento

Los casos de abuso sexual contra niñas indígenas por parte de militares conmovieron -brevemente- al país. Aunque se capturó a los implicados, hay quienes solicitan que sean entregados a la justicia indígena

Colombia, Venezuela

La pandemia ha sido una oportunidad para el Norte de Santander porque el Cártel de los Soles en Venezuela la compra (la pasta de coca) y no tienen ningún tipo de restricción de transporte y controles en los que se puedan realizar incautación

Colombia

Over the past two decades, inequality in Latin America had fallen to the lowest point in its recorded history. The pandemic threatens to reverse that. We traveled 1,000 miles across Colombia to document this critical moment

Documento de la Fiscalía dice que los motivos para escuchar conversaciones de Leyva Durán eran “espurios” y la interceptación la hizo la Dijín de la Policía

El Salvador

Un reciente informe advierte que las duras políticas carcelarias violan los derechos humanos y “no hay una correlación directa” entre los planes del gobierno y la reducción de los homicidios

Honduras

A raíz de la proliferación de la Covid-19 por el territorio hondureño, la institución castrense ha aparecido con una notable expresión protagónica concentrando múltiples tareas al frente de la respuesta gubernamental en la crisis sanitaria

El presidente de Honduras, Juan Orlando Hernández, pretende utilizar la pandemia para prolongar el confinamiento, suspender el proceso electoral y mantenerse en el poder, denuncian figuras de la oposición hondureña

Mexico

La violencia que se vive en Guanajuato por la guerra entre cárteles del crimen organizado podría incrementarse en el próximo proceso electoral

De acuerdo con las cifras de la Sedena, en el primer año de la Guardia Nacional se logró la detención de 15 mil delincuentes

U.S.-Mexico Border

Tommy Fisher, CEO of Fisher Industries, said Sunday that he thought the president “just got some misinformation on this stuff” and that he had “complete respect” for Trump

Venezuela

“Las violaciones de derechos humanos son sistemáticas y no hay justificación para que en el informe del 15 de julio esto no se mencione, debe señalar cada uno de los hechos denunciados y remitirlos a la CPI”

Cuba, Venezuela

President Donald Trump portrayed himself as tough on drugs and a champion of Venezuelans, at a time when U.S. policy towards the troubled South American nation has not yielded the expected results

Venezuela

Former New Mexico Gov. Bill Richardson plans to travel this week to Venezuela to urge President Nicolás Maduro to free several jailed Americans as a goodwill gesture

Venezuela, Western Hemisphere Regional

He touted new, better and additional equipment to fight “the sinister criminal cartels” trying to bring narcotics to the United States

Venezuela

Several companies that certify vessels are seaworthy and ship insurers have withdrawn services to tankers involved in the Venezuelan oil trade as the United States targets the maritime industry

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